What This » Природа » Животные » Класс млекопитающие » Семейство кошачьих

Что делает лесную кошку дикой? Как различить диких и домашних кошек?

Удивительная загадка природы — шотландская дикая кошка. Сомнению подвергается само ее существование или, по меньшей мере, самостоятельность как вида. И все потому, что трудно выделить различия между дикими сородичами и их домашними родственниками – очаровательными кошечками, уютно устроившимися в тепле человеческих жилищ. Домашние кошки произошли от лесной кошки, и, по сути, понадобились совсем незначительные морфологические изменения, чтобы дикий предшественник превратился в прелестное, грациозное существо, сделавшись неизменным спутником человека.

До того как началось одомашнивание диких кошек, эти животные населяли самые разные места планеты, от Шотландии до Южной Африки, от Португалии до Кавказа. Зернохранилища жителей Древнего Египта буквально кишели крысами и мышами; вероятно, около 4000—5000 лет назад эта легкодоступная добыча привлекла кошек к человеческим поселениям. Обилие грызунов, сконцентрированных в одном месте, привело к тому, что эти кошки, скорее всего стали жить не на индивидуальных участках, а сообществами. Но позволить себе роскошь — пировать во владениях людей – могли лишь дикие кошки, у которых врожденное чувство страха перед человеком было снижено или отсутствовало вообще. Это означает, что они были генетически предрасположены к одомашниванию в силу своих индивидуальных особенностей. Другими словами, не человек одомашнил кошку, а она сама себя одомашнила.

кошка-мать с котятами
Мать этих котят имеет характерные черты, которые традиционно приписывают лесным кошкам: крепкое сильное тело, тупой конец хвоста, обведенного пятью кольцами, однотонный, невыразительный цвет шерсти с полосатым узором. Котята, напротив, отличаются от матери признаками домашних кошек – подтянутым телом, заостренным концом хвоста, а их шкурки украшены яркими отметинами. И все же сам по себе ни один из этих признаков не позволяет определить, является ли животное лесной кошкой или ее гибридом с домашней.

По сравнению с эволюционными процессами, исчислявшимися миллионами лет, одомашнивание кошек длилось относительно недолго, меньше тысячи лет. Поэтому оно не могло привести к возникновению новых видов, но постоянно приводило к появлению новых пород или морфологических типов (экотипов). Хотя люди держали и разводили кошек, они, похоже, не особенно старались изменить их облик. Серая, полосатая или черно-белая окраска появились в результате естественной изменчивости, которые есть и у домашних, и у диких кошек.

Типичной особенностью всех диких кошек является их полосатая окраска – возможно, потому, что она обеспечивает им наилучший камуфляж. Любое животное с другим окрасом шерсти имеет меньше шансов дожить до возраста половой зрелости и оставить потомство. Что касается домашних кошек, им не надо оставаться незаметными, чтобы выжить, и, следовательно, у них могут проявляться самые разнообразные окрасы, как однотонные, так и рисунчатые.

демонстрация кошачей угрозы
Впечатляющая демонстрация устрашения в исполнении лесной кошки. Эти кошки преимущественно ведут одиночный образ жизни и защищают собственную территорию. В их рацион входят охотничье—промысловые птицы, грызуны и даже рептилии и насекомые.

Во времена Древнего Рима кошка уже превратилась в домашнего питомца. Ее завозили во все части великой империи, включая те местности, где ранее обитали исключительно дикие кошки, что и породило множество нерешенных вопросов. В течение более чем 2000 лет домашние кошки убегали от людей и вторгались на территорию диких.

Итак, если домашняя кошка легко переходит к дикому образу жизни, что же такое настоящая лесная кошка? Ответа на этот вопрос нет ни у кого. Лишившись заботы человека, домашние кошки дичают и скрещиваются с лесными кошками, производя на свет смешанное потомство. Вопрос, какое животное можно определить как лесную кошку, представляет собой отнюдь не академический интерес. Дикие кошки, обитающие на тетеревиных болотах Шотландии, охраняются законом, тогда как одичавшие домашние кошки признаны вредителями и их разрешено отстреливать.

Считается, что лесные кошки имеют особую окраску и меньшую длину кишечника, что они достигают более крупных размеров, что им свойственно специфическое строение черепа и что они обладают характерными генетическими особенностями. Кроме того, предполагается, что лесные кошки в большей степени подвержены заболеваниям, а их размножение приурочено к определенным сезонам года. Еще они проявляют большую агрессивность и меньшую социальность, чем домашние кошки.

Степная кошка
Степная кошка, которую считают подвидом лесной (F. silvestris lybica), является предком домашней кошки. Африканские дикие кошки, ввезенные в Европу римлянами, смешивались с кошками местного подвида F. s. silvestris; в результате такого разведения и появились домашние кошки F. s. Catus.

Уменьшение плодовитости, свойственное диким кошкам, нередко наблюдается и у одичавших кошек: это реакция на тяжелые условия жизни, которую они ведут, лишившись заботы человека. А укорочение кишечника, считавшееся характерной особенностью диких кошек, может постепенно произойти у одичавших кошек, стремящихся освободиться от лишней тяжести: набитый живот препятствует подвижности, когда того требуют обстоятельства. Одичавшей кошке приходится решать задачи, с которыми никогда не сталкивается ленивое животное, имеющее возможность в любое время досыта наесться консервированного мяса.

Безусловно, в столь неясной ситуации любая попытка установить идентичность популяции диких кошек сопряжена с огромными трудностями. Тем не менее исследования, проведенные на 300 «свободноживущих» шотландских кошках, показали, что особи одной из групп отличались значительно большей длиной ног, меньшей длиной кишечника и, самое главное, полосатым окрасом шерсти. Многие животные этой группы жили на относительно больших высотах, где им явно приходилось бороться за существование в более суровых условиях окружающей среды. Таким образом, дикая кошка, отличающаяся от одичавшей указанным набором признаков, все же существует.

Подобные выводы ставят перед нами еще один вопрос: каким образом сохраняются различия между этими двумя группами, несмотря на высокую вероятность скрещивания между особями? Склонность к послушанию и терпимость домашних кошек обычно противопоставляют необузданному характеру и свирепости их диких родственников. Вероятно, именно эти качества диких кошек способствуют их половой изоляции.

Итак, необходимо признать, что нам до сих пор очень сложно определить понятие «дикая кошка». Несомненно, дикие кошки существуют – просто мы не знаем, где провести черту между ними и их одичавшими родственниками, ранее бывшими домашними любимцами.

Диких кошек надо охранять за то, что они есть, а не за то, как они выглядят. Не исключено, что охрана территорий, на которых дикие кошки продолжают выживать в условиях не нарушенной человеком природы и в относительной независимости от него, представляет собой наилучший путь их сохранения.

Также вам будет интересно