What This » Природа » Животные » Класс млекопитающие » Семейство кошачьих

Иберийская рысь – самая уязвимая в мире кошка

Считается, что иберийская рысь произошла от большой пещерной рыси – представителя семейства кошачьих массой 30 кг, бродившего по Европе примерно 100000 лет назад. Палеонтологи полагают, что ледниковые периоды плейстоцена привели к изоляции одной из групп пещерных кошек; естественными границами ее обитания стали северные льды, с одной стороны, и Средиземное море – с другой. Те же причины способствовали эволюции нового вида зайцеобразных; он стал предшественником животных, которых мы сейчас называем дикими кроликами. Неудивительно, что в результате естественного отбора при переходе на более мелкий вид пищи в новых условиях размеры пещерной рыси уменьшились и у нее появились маскировочные пятна на шкуре. Приобретение новых качеств снизило конкуренцию иберийской рыси с обыкновенной – самым крупным видом современных рысей, пришедшим в Европу из Азии. Небольшая иберийская рысь питается кроликами, тогда как обыкновенная рысь охотится на косуль и серн.

иберийская рысь

В местах археологических раскопок по всему Пиренейскому полуострову и югу Франции были обнаружены многочисленные остатки иберийских рысей (и их жертв – кроликов), свидетельствовавшие о том, что люди очень рано начали истреблять этих кошек с целью добычи их шкур и мяса. Ареал вида неуклонно сокращался по мере того, как присредиземноморские леса уступали место пахотным землям, пастбищным угодьям и искусственным лесонасаждениям. Тем не менее, в первой половине XX столетия рыси все еще процветали в южной части своего прежнего ареала, хотя на севере их оставалось все меньше.

К началу XX века популяция иберийской рыси сохранилась лишь в горных районах юго-запада Пиренейского полуострова. Два фактора могли ускорить исчезновение этой популяции, и так уже сильно сократившейся. Во-первых, правительство Испании поддерживало систематическое истребление рысей. Ситуация ухудшилась после того, как из Франции был занесен миксоматоз, уничтожавший целые популяции кроликов. Хотя в 1974 г. в Испании и Португалии иберийская рысь была взята под охрану закона, ее численность не увеличивалась, поскольку рыси попадали в петли и ловушки, предназначенные для других животных. В настоящее время рыси обитают менее чем на 2 % всех сельских местностей Испании (по сравнению с 11 % в 1960 г.). Мелкие популяции распределены примерно по 10 точкам, изолированным друг от друга. Общая численность вида не превышает 600 особей.

МСОП считает иберийскую рысь самым уязвимым видом кошачьих в мире, и вполне вероятно, что эти кошки навсегда исчезнут с нашей планеты уже в первые десятилетия XXI века. Европейские специалисты по сохранению видов делают все возможное, чтобы предотвратить их вымирание.

Также вам будет интересно