What This » Природа » Животные » Класс млекопитающие » Семейство псовых

Одна генетическая тайна

Природоохранные мероприятия в первую очередь бывают направлены на спасение видов, стоящих на грани исчезновения и к тому же привлекающих наш интерес. В течение долгого времени североамериканский рыжий волк соответствовал обоим этим критериям. Однако сейчас остро встал вопрос о его происхождении. Поэтому его выживание может зависеть от того, является ли он вообще самостоятельным видом.

Большинство волков принадлежат к виду Canis lupus, в котором выделяется несколько отдельных морфологических типов, занимающих определенные части ареала, включая лесного и тундрового волка. В прошлом зоологи по большей части рассматривали рыжего волка как самостоятельный вид, распространенный на востоке Соединенных Штатов, от Пенсильвании на севере до Техаса на западе. Согласно традиционному взгляду преследование со стороны человека и все усиливающееся разрушение мест обитания в результате хозяйственной деятельности обрекли этот вид на вымирание. Исчезновение отдельных популяций рыжего волка началось с 60-х гг. XX века; к 1980 г. осталось всего около 80 особей, большинство из которых живут в неволе.

Но вскоре появился иной взгляд на эту проблему. Некоторые ученые вообще оспаривали видовой статус рыжего волка. По их мнению, рыжий волк не эволюционировал в течение миллионов лет, а возник в результате гибридизации койотов и серых волков при расселении человека и нарушении структуры естественных популяций этих животных. Потеря местообитаний вызвала смешение прежде изолированных поселений, и такие гибридные особи стали переходной формой к рыжему волку.

Интенсивное исследование анатомических и генетических особенностей рыжего волка за последние несколько лет дало противоречивые результаты. Исследование поведенческих особенностей, морфологических характеристик черепа, митохондриальной ДНК и микро-сателлитной части ДНК подтвердили видовой статус рыжего волка. Рыжий волк возник в раннем плейстоцене более чем 500000 лет назад, и, что более важно, он был предшественником, от которого произошли современные койоты и серые волки. Согласно этой теории численность рыжего волка начала снижаться в природе после 1940 г. В связи с этим койоты и гибриды рыжего волка с койотами заменили рыжих волков на большей части исходного ареала.

Но есть также генетическое свидетельство в пользу теории гибридизации. Результаты большинства исследований, проведенных в 1990-х гг., поддерживают новую гипотезу, согласно которой серые волки и койоты могли неоднократно скрещиваться до поселения европейцев на юге и в центральной части США, хотя не отвергается и возможность того, что кроссбридинг мог произойти недавно – в результате изменений среды, вызванных человеком.

Неожиданным поворотом в этой истории послужили результаты дальнейших генетических исследований, которые показали тесное родство между рыжим волком и волками, живущими на юго-востоке Канады, которых прежде считали серыми волками. Связь также подтвердилась морфологией и ископаемыми остатками. Возможно, наиболее интересная черта рыжих волков – это их способность скрещиваться с койотами, что делает оба вида подверженными генетическому перемешиванию. Согласно новой точке зрения значительная часть тех зверей, которых считали серыми волками, живущими на востоке Канады и в районе Великих озер, могут оказаться рыжими волками или гибридами серых и рыжих. А «койоты», которые сейчас населяют восток США, могут быть гибридами койотов и рыжих волков.

рыжий волк
Рыжих волков по внешнему виду практически невозможно отличить от их гораздо более распространенных родственников, серых волков. Только у некоторых особей выражена рыжая окраска. Примером может служить этот прекрасный экземпляр, окрас которого представляет собой смесь рыжевато-коричневого, палево-коричневого, серого и черного цветов.

Эта новая информация позволила выдвинуть еще одну гипотезу происхождения рыжего волка. Она предполагает, что серые волки, рыжие волки и койоты – это потомки общего североамериканского предка, где рыжий волк и койот составляют одну эволюционную ветвь, а серый волк – другую. Согласно этой модели эволюции предшественник всех современных волков мигрировал в Евразию 1—2 млн. лет назад, где развился в современного серого волка прежде, чем вернулся в Северную Америку в плейстоцене, около 300000 лет назад. Примерно тогда же разделились восточно-канадский рыжий волк и койот, которые возникли в Северной Америке.

Ясно, что усилия по восстановлению рыжего и серого волков в Северной Америке нуждаются в переоценке, если окажется, что на юго-востоке Канады сохранились популяции рыжего волка. Это гораздо больше, чем чисто академический интерес, если учитывать, что Министерство природы и рыболовства расходует на реинтродукцию рыжего волка примерно 4 млн. долларов США ежегодно.

Сейчас считается, что волки юго-востока Канады представляют собой смесь гибридов между разными формами – между серым волком типа lupus Старого Света и местным волком типа lycaon Нового Света, а также между рыжим волком и койотом и серым волком. Частью они могут оказаться также гибридами серого волка с койотом. Хотя генетики считают, что прямая гибридизация между серыми волками и койотами вряд ли происходит, возможно, что это происходило «пошагово»: гибриды рыжего волка с койотами спаривались с серыми волками.

Дилемма для природоохранных организаций состоит в том, чтобы определить, если такая гибридизация имела место, была ли она вызвана влиянием человека? Если рыжий волк – не настоящий вид, то вопрос о степени участия человека в этом явлении становится более чем спорным. Если это реальный вид, а гибридизация – естественный феномен, тогда это скорее «процесс» видообразования, а не «устойчивое состояние». Если гибридизация вызвана хозяйственной деятельностью человека, тогда этого волка следует защищать по всем тем причинам, по которым мы работаем для сохранения биоразнообразия в природе. Урок состоит в том, что мы должны уделять одинаковое внимание охране эволюционных процессов и охране видов. До настоящего времени защитники природы обращали внимание только на охрану самих видов, но такой подход неправомерен в масштабах эволюционного времени. Вероятно, что эволюция североамериканских волков не закончилась, она происходит на наших глазах. Несмотря на появление генетических методов, повысивших наши возможности в изучении таксономии, в наших знаниях касательно родства диких волков остаются зияющие пустоты. Открытие рецепта образования природных «волчьих помесей» в Северной Америке – важное направление работы по охране исчезающих видов.

Также вам будет интересно