What This » Природа » Животные

Микроорганизмы

микроорганизмы
микроорганизмы

К микроорганизмам относятся живые существа, представленные в каждом из царств живой природы. Это бактерии, микроскопические грибы, водоросли и даже животные. Все они такие маленькие, что увидеть их можно только под микроскопом. Большинство из них состоят только из одной клетки. Количество микроорганизмов огромно. Они способны жить там, где другие животные гибнут, — в горячих источниках, на дне океана, куда не проникает солнечный свет, высоко в горах, где господствуют снега, а воздух сильно разреженных.

Наиболее распространенный среди микроорганизмов являются бактерии. Клетки бактерий могут иметь самую разную форму. Так, бактерии, в которых форма клетки напоминает шарик, называются коконами. Иногда палочки образуют цепочку. Это стрептококки. Палочку, изогнутые в виде запятой, называют вибрионы, а те, что напоминают спираль, — спиралями. Есть еще спирохеты - тонкие ниткоподобные бактерии с большим количеством длинных жгутиков.
Все эти непохожие друг на друга существа объединяет одна общая черта - они не имеют ядра. Вместо него в середине клетки — сгусток ядерного вещества нуклид, т.е. "похожий на ядро".

Большинство бактерий погибает под воздействием высоких температур, ультрафиолетового излучения и химических веществ. Однако среди них есть и чрезвычайно живучие. Много бактерий, если попадают в неблагоприятные условия, образуют споры - покрываются плотной, устойчивой к внешним воздействиям оболочкой. В таком "законсервированном" виде они могут существовать длительное время. Когда же ситуация меняется к лучшему, споры снова превращаются на обычные бактерии и начинают быстро размножаться. Такие бактерии называются бациллами.

Размножение бактерий
Размножение бактерий

Размножаются бактерии чаще всего делением клеток. В среднем клетка делится каждые 20 минут. Это означает, что почти каждая бактерия за сутки может дать потомство весом в 1800 килограммов. К счастью, различные вредные для бактерий факторы, например недостаток влаги, питательных веществ, препятствуют их распространению. Иначе они могли бы вытеснить все другие формы земной жизни.

Многие бактерий является причиной тяжелых заболеваний — туберкулеза, холеры, тифа и других. Но есть и полезные бактерии. Без молочнокислых бактерий мы не имели бы вкусных йогуртов и кефира. Без дрожжевых бактерий невозможно было бы испечь пироги и приготовить квас или пиво. Благодаря некоторым микробам образовались нужные и полезные залежи, например, железной руды. А бактерии, которые питаются нефтью, способные очищать воду от нефтяного загрязнения.
К микроорганизмам относятся и одноклеточные животные, называемые простейшими, их организм состоит из одной клетки или колонии клеток. Среди них есть совсем маленькие, а есть и настоящие гиганты - размеры их клеток достигают одного сантиметра. Самыми известными из простейших являются инфузории. Они живут в морских и пресных водах и встречаются в почве.

Вирусы
Вирусы

Иногда к микроорганизмам относят и вирусы, которые очень отличаются от всех других живых существ. Они не имеют клеток и состоят из нуклеиновых кислот и белковой оболочки.

Вирусы - внутриклеточные паразиты, размножаются только в живых клетках и очень опасны. Самые известные среди них вирусы гриппа, вызывающих эпидемии. В начале XIX века эпидемия гриппа унесла жизни сотен тысяч людей. А в наши дни человеку и животным грозит вирус птичьего и свиного гриппа, которые быстро распространяется на планете. Его убойную силу узнали люди многих стран и континентов. Уничтожены миллионы животных, но до сих пор не найдено средств эффективной борьбы с этими разновидностями гриппа.