What This » Новости

Динозавров острова Уайт смыло ливнями

Остров Уайт, расположенный на юге Великобритании, палеонтологи называют «островом динозавров» из-за большого скопления на нем ископаемых остатков этих животных. Как оказалось, остров славился не только динозаврами.

Остров Уайт
Остров Уайт во время раннего мелового периода. Реконструкция созданная на основе исследований доктора Свитмена

Доктор Стив Cвитмен (Steve Sweetman) из Портсмутского университета проводит раскопки на острове более шести лет. В 2009 году Свитмену удалось обнаружить там множество новых видов животных мелового периода. Ученый применил особый метод, который позволил детально изучить каждый пласт отложений. Тогда Свитмен собрал примерно 3,5 т грунта и внимательно изучал его уже в лаборатории, которую он организовал неподалеку от самого места раскопок.

Консервы мелового периода

Недавно исследователь обратил внимание на необычный способ залегания отложений на острове. Он обнаружил там смешанные отложения – в них встречались растения, динозавры, млекопитающие, рептилии, моллюски. И все это в небольших понижениях. Более того, в этих отложениях были представлены наземные и водные обитатели. Все находки относятся к Барремскому ярусу нижнего мела (то есть захоронение произошло примерно 130 млн лет назад). Тогда вместе с доктором Аланом Инсоулом (Alan Insole) из Бристольского университета доктор Свитмен решил выяснить, как же сформировались эти необычные отложения.

«Во время мелового периода, когда на острове процветали динозавры, климат там был немного теплее, чем сейчас. Причина этого, с одной стороны, в географическом положении острова – в то время он находился примерно там, где сейчас находится Гибралтар. К тому же в то время концентрация парниковых газов была намного выше, чем сейчас, поэтому климат в целом на планете был теплее. Тогда количество осадков увеличилось. Зимой, с декабря по февраль, выпадало больше 16 мм осадков. Но вот летом, когда температура воздуха на острове Уайт достигала 36−40 градусов по Цельсию, испаряемость превышала количество осадков, тогда наступала засуха, количество осадков резко снижалось. И начинались пожары», — говорит Свитмен.

Ливни, смывающие все на своем пути

По словам ученых, часто за периодом засухи следовали сильнейшие ливневые дожди. Они достигали такой силы, что смывали на своем пути все.

«Пожары, которые возникали, скорее всего, в конце сухого периода, полностью уничтожали растительность, которая должна была бы в нормальных условиях удерживать влагу. В результате формировались открытые участки. Мощные потоки воды в результате сильнейших ливней устремлялись к понижениям на равнинных участках, собирая по пути поверхностные отложения. Поток нес угли, подстилку из листьев, стволы деревьев, скелеты динозавров и других позвоночных на разной стадии разложения. Были там и беспозвоночные и даже живые динозавры, которых захватил поток, и они не смогли оттуда выбраться», — пишут авторы.

В понижениях, куда устремлялся поток, уже была вода, а значит, и какая-то своя биота. Этим и объясняется наличие в отложениях водных обитателей, считают ученые.

«Финальной стадией формирования отложений обычно становилось вертикальное наслоение наносов и разных глин. Это как бы консервировало их, создавая бескислородные условия», — пишет доктор Свитмен.

Из большого списка видов, останки и отпечатки которых нашли в отложениях ученые: харовые водоросли, птеридофиты (папортникообразные), кейтонивые, цикадовые, гингковые, голосеменные (самый распространенный вид — Pseudofrenelopsis parceramosa), костистые, хрящеперые рыбы, лягушки и саламандры, сцинкообразные ящерицы, черепахи, крокодиловые и различные динозавры.

Источник – infox.ru