What This » Публикации

Бизоны – хозяева прерий

К западу от Великих Скалистых гор, на холмистых равнинах Альберты (на западе Северной Америки) удивительно красивые закаты. Белые облака купаются в разноцветных лучах заходящего солнца, окрашиваясь то в алый, то в жёлтый, то в оранжевый цвета, и бросают отблески на бескрайние степи. На краю обширной степной долины стоит маленький индеец Чатки, сын вождя племени, и смотрит вниз, туда, где массивные лохматые бизоны медленно двигаются по равнине. Огромное стадо облюбовало небольшую живописную долину у реки, и Чатки, бывая там постоянно, начал уже узнавать многих животных и давать им имена.

Однажды у крупной коровы Баффи начались схватки. Она зашла в высокий кустарник, легла на бок и недоуменно посмотрела на свой вздувшийся живот. Вскоре показались копытца новорождённого, а затем и он сам — мокрый, взъерошенный и обессиленный. Поднявшись на ноги, мать тщательно обнюхала, а затем и облизала его. Казалось, что прикосновения её шершавого языка вдыхают жизнь в тщедушное существо, которое упрямо пыталось поднять головку. Наконец новорождённый обсох, а вскоре с великими трудами поднялся сначала на передние, а затем и на задние ножки. Медленно переставляя их, Баф (это имя дал ему маленький индеец) приковылял под живот коровы и принялся сосать молоко. Насытившись, Баф улёгся на траву и сразу же уснул, а мать стала пастись рядом, недоверчиво поглядывая по сторонам. Этот тёмно-жёлтый бычок чем-то очень понравился маленькому вождю, и теперь он часто наблюдал за его жизнью.

Корова привела своё чадо в стадо, и несколько тётушек столпились перед ним, пытаясь его обнюхать и рассмотреть. Оробев от такой встречи, Баф спрятался за мать, а та угрожающе пригнула голову и фыркнула. Тётушки разошлись, но время от времени то одна, то другая подходили поодиночке посмотреть и обнюхать дитя. Только родившись, он уже имел один из самых высоких статусов в стаде — ранг Баффи — своей матери, которая оберегала и защищала его.

Коровы начали рожать каждый день, и вскоре в стаде было уже десять малышей. Каждый из них, пошатываясь, приходил с матерью в общество и встречал любопытных коров, стремящихся познакомиться с новичком. Маленький Баф, быстро освоившись, на правах первого новосёла тоже встречал их. Со временем все малыши перезнакомились и большую часть дня проводили в совместных играх и общении.

Однажды маленький Чатки, направляясь в долину, ещё издалека услышал грозные звуки сражения. Как ветер он промчался остаток пути и на краю лощины сразу же взобрался на дерево. Его взору предстало необычное зрелище: все старые быки заняли круговую оборону, выставив наружу свои лохматые грозные головы и крутые рога, коровы с молодняком столпились в центре, а снаружи перед бизонами метались два десятка огромных свирепых волков. Они щёлкали зубами и пытались дотянуться до беззащитных неуклюжих малышей, но натыкались на каменные колючие головы быков. Каждый из них сопел, как паровоз, яростно грёб землю передними копытами и норовил поддеть кого-то из хищников рогами. Иногда это удавалось, и серая бестия отлетала прочь с разорванным боком, оглашая окрестности воем и визгом. До самого позднего вечера держали волки в осаде такую близкую, но недосягаемую добычу. Затем, уже после заката солнца, они исчезли в зарослях, поскуливая и зализывая раны.

Наблюдая за жизнью стада, маленький вождь узнавал характеры отдельных бизонов и какую роль они играют в нём. Защищали стадо быки, их было более тридцати, но среди них выделялись двенадцать самых огромных и возмужавших, а первым был Буфф. Чёрный и лохматый, с развевающейся бородой, он никогда никого не обходил, но все старались уступить ему дорогу. Быки находились в состоянии скрытой конфронтации, но внешне это почти не проявлялось, они лишь старались не пастись рядом друг с другом. Да и вообще держались всегда на периферии стада, оттесняя в центр коров с малышами. Причём то же можно было видеть и на переходах: быки шли гуськом по тропам, подобно бахроме на скатерти окружая идущих в центре коров с молодняком. Спереди и сзади обычно шагали самые опытные и сильные бойцы, чьи покрытые шрамами плечи и бока красноречиво говорили окружающим, что это опасные и могущественные соперники. Между собой они уже давно выяснили отношения, и каждый из них уважал права сильнейшего, уступая ему дорогу. Но иногда у молодых бойцов кровь приливала к глазам, и они шли напролом.

Однажды такое произошло с пятилетним Брази — крупным и мощным бизоном, он был лидером в своей возрастной группе, но решил, что способен на большее, и встал на дороге у своего отца, десятилетнего Брума. Вряд ли бизоны помнили о своих родственных связях, ведь самцы никак не участвуют в воспитании потомства, да и корову, мать телёнка, забывают. Сейчас они стремились отстоять своё право на первенство, на власть. А это один из основных Законов Жизни. Каждый из них видел перед собою скалу, покрытую шерстью. Словно исполняя ритуал, они встали друг перед другом, шумно понюхали воздух и пригнули головы. Затем стали кивать в сторону соперника, глухо утробно рычать и угрожающе покачивать рогами. Брази

при этом начал остервенело «копытить» землю, и в сторону полетели куски дёрна и клочья травы. Низко опустив головы, они сблизились, и Брум, резко нагнувшись, боднул дёрн, выворотив целый пласт. Бизоны кинулись друг на друга, столкнувшись мощными лбами с кривыми рогами. За миллионы лет таких схваток головы их стали как чугунные, спереди их даже пуля не берёт. Упершись друг в друга и в землю, гиганты начали испытывать крепость своих шейных позвонков, стремясь свернуть противнику шею или хотя бы потеснить его. Их мышцы были напряжены так, что проступали через кожу и шерсть, будто каменные уступы. Каждый из них переминался и отшвыривал от себя куски дёрна, затем оба закружились наподобие волчков. На секунду разойдясь, гиганты сблизились снова, и тут Брум как более опытный отвёл голову в сторону и, оттолкнувшись ногами, сбоку поддел противника рогами. Не ожидавший такого Брази был опрокинут и повержен. Победитель ещё раз исполнил над противником ритуал угрозы, храпя и отшвыривая копытами землю. Всё это видели бизоны-малыши, которые тут же начали повторять эту стычку гигантов и ковырять друг друга своими блестящими шишечками-рожками.

Маленький вождь как зачарованный наблюдал за красавцами бизонами. Его народ столетиями жил рядом со стадами степных гигантов, вся их цивилизация, весь уклад жизни связан с ними. Чатки вспомнилось пророчество старого индейца, которое наполнило душу смутным страхом и тревогой: «Вот солнце, оно даёт тепло и радость! Вот бизон, он даст вам пищу и одежду. Но знайте, когда он исчезнет с лица земли, солнце закатится за горизонт, а ваш конец будет близок».

Василий Климов
Фото автора