Вороны на службе Её Величества

В самом сердце Лондона, в знаменитой крепости Тауэр, по зелёным лужайкам важно вышагивают иссиня-чёрные вороны. Иногда кто-то из многочисленных туристов протягивает руку, чтобы погладить милую птичку. Но стоит ей лишь пристально нацелить на незнакомца чёрные бусины глаз и слегка побравировать мощным клювом, как всякое желание вальяжного общения у назойливого гостя вмиг пропадает.


Ворон на площади Тауэра

Вороны эти, хоть и считаются ручными, имеют несколько иной характер, чем домашние попугайчики и канарейки. И в общении с ними надо соблюдать строгий этикет.

Тауэрские вороны — птицы особенные. Кажется, они и сами осознают всю важность своего положения, ведь они на службе Её Величества королевы Великобритании Елизаветы И. Они — королевские вороны.

А история освоения ими центра английской столицы восходит к давним временам. Столетий пять тому назад на лужайках Тауэра тоже толпились зеваки: зрелище было для средневековых лондонцев хоть и волнующим, но всё же обыденным — палач в чёрном балахоне взмахивал топором. Казни английских подданных, преступивших закон или неугодных королю, совершались здесь с отменной регулярностью. И так уж случилось, что людские трагедии обернулись для воронов сытой жизнью. Численность их увеличилась многократно, и птичьи стаи чёрным облаком кружили над Тауэром в предвкушении обильной трапезы...

Дело дошло до того, что наиболее ретивые вороны залетали в окна одной из башен, где находилась в то время знаменитая лондонская обсерватория, врезались на лету в дорогостоящие телескопы, вдребезги разбивая хрупкие линзы.

Жалобы бедных астрономов были наконец-то услышаны монархом. Его Величество король Генрих VIII (печально известный из-за своих шести жён, одна из которых, Анна Болейн, была обезглавлена в Тауэре близ своего уютного дворца, прежде подаренного ей могущественным супругом) повелел уничтожить всех воронов в Тауэре. Всех до единого. Приказ короля ревностно был принят к исполнению, и нет сомнения, что вскоре о воронах лондонцы навсегда забыли бы...

Но кто-то из придворных вовремя напомнил монарху о древнем поверье. Оно гласило: как только в Тауэре не останется ни единого ворона, грозная крепость падёт, а вместе с ней исчезнет с лица земли Лондон и всё английское королевство.

Король принял поистине соломоново решение: оставить в живых восемь воронов и принять их на королевскую службу — сами вороны будут защищать небо над Тауэром от чужаков. Итак, вороны были поставлены на довольствие, к ним приставлены служители, в обязанности которых входило ухаживать за пернатыми подопечными, кормить до отвала сырым мясом и вовремя подрезать им крылья. И ещё одна печальная обязанность вменялась им: когда век пернатых «стражников» истекал (а вороны живут в неволе около 25 лет), их надлежало хоронить на особом кладбище, неподалёку от крепостной стены, и ставить памятный камень с указанием имени «стражника» и срока его верной службы королевскому двору и народу Британской империи.

Вороны Тауэра исправно исполняют свой долг и строго взирают чёрными бусинами глаз на тех невежд, кто вздумает подкупить королевских стражей куском пиццы или хот-дога. Такое угощение сгодится разве что для обычных ворон, которые также принадлежат к благородному семейству врановых. Единственное, что милостиво дозволяют красавцы вороны гостям Тауэра, — это запечатлеть себя на память. Похоже, им даже нравится позировать перед объективами фотоаппаратов.

Несут свою службу вороны, и британцы верят: пока птицы живут в Тауэре — гнезде английского королевства, будет стоять древняя цитадель, будет жить своей жизнью многомиллионный многоликий Лондон, будет процветать удивительная страна Великобритания.

Лариса Черкашина
Фото автора

Охраны предприятия

Заказать услугу охраны предприятия Вы можете в компании ЧопВитязь.РФ

чопвитязь.рф