What This » Публикации

Вороны на службе Её Величества

В самом сердце Лондона, в знаменитой крепости Тауэр, по зелёным лужайкам важно вышагивают иссиня-чёрные вороны. Иногда кто-то из многочисленных туристов протягивает руку, чтобы погладить милую птичку. Но стоит ей лишь пристально нацелить на незнакомца чёрные бусины глаз и слегка побравировать мощным клювом, как всякое желание вальяжного общения у назойливого гостя вмиг пропадает.


Ворон на площади Тауэра

Вороны эти, хоть и считаются ручными, имеют несколько иной характер, чем домашние попугайчики и канарейки. И в общении с ними надо соблюдать строгий этикет.

Тауэрские вороны — птицы особенные. Кажется, они и сами осознают всю важность своего положения, ведь они на службе Её Величества королевы Великобритании Елизаветы И. Они — королевские вороны.

А история освоения ими центра английской столицы восходит к давним временам. Столетий пять тому назад на лужайках Тауэра тоже толпились зеваки: зрелище было для средневековых лондонцев хоть и волнующим, но всё же обыденным — палач в чёрном балахоне взмахивал топором. Казни английских подданных, преступивших закон или неугодных королю, совершались здесь с отменной регулярностью. И так уж случилось, что людские трагедии обернулись для воронов сытой жизнью. Численность их увеличилась многократно, и птичьи стаи чёрным облаком кружили над Тауэром в предвкушении обильной трапезы...

Дело дошло до того, что наиболее ретивые вороны залетали в окна одной из башен, где находилась в то время знаменитая лондонская обсерватория, врезались на лету в дорогостоящие телескопы, вдребезги разбивая хрупкие линзы.

Жалобы бедных астрономов были наконец-то услышаны монархом. Его Величество король Генрих VIII (печально известный из-за своих шести жён, одна из которых, Анна Болейн, была обезглавлена в Тауэре близ своего уютного дворца, прежде подаренного ей могущественным супругом) повелел уничтожить всех воронов в Тауэре. Всех до единого. Приказ короля ревностно был принят к исполнению, и нет сомнения, что вскоре о воронах лондонцы навсегда забыли бы...

Но кто-то из придворных вовремя напомнил монарху о древнем поверье. Оно гласило: как только в Тауэре не останется ни единого ворона, грозная крепость падёт, а вместе с ней исчезнет с лица земли Лондон и всё английское королевство.

Король принял поистине соломоново решение: оставить в живых восемь воронов и принять их на королевскую службу — сами вороны будут защищать небо над Тауэром от чужаков. Итак, вороны были поставлены на довольствие, к ним приставлены служители, в обязанности которых входило ухаживать за пернатыми подопечными, кормить до отвала сырым мясом и вовремя подрезать им крылья. И ещё одна печальная обязанность вменялась им: когда век пернатых «стражников» истекал (а вороны живут в неволе около 25 лет), их надлежало хоронить на особом кладбище, неподалёку от крепостной стены, и ставить памятный камень с указанием имени «стражника» и срока его верной службы королевскому двору и народу Британской империи.

Вороны Тауэра исправно исполняют свой долг и строго взирают чёрными бусинами глаз на тех невежд, кто вздумает подкупить королевских стражей куском пиццы или хот-дога. Такое угощение сгодится разве что для обычных ворон, которые также принадлежат к благородному семейству врановых. Единственное, что милостиво дозволяют красавцы вороны гостям Тауэра, — это запечатлеть себя на память. Похоже, им даже нравится позировать перед объективами фотоаппаратов.

Несут свою службу вороны, и британцы верят: пока птицы живут в Тауэре — гнезде английского королевства, будет стоять древняя цитадель, будет жить своей жизнью многомиллионный многоликий Лондон, будет процветать удивительная страна Великобритания.

Лариса Черкашина
Фото автора

Также вам будет интересно