What This » Публикации

Животные каменных джунглей

Сизые голубиГородские кварталы всё сильнее теснят дикую природу — луга, поля и перелески. То там, то тут вырастают многоэтажные дома, а лесные тропки и полевые стёжки исчезают под слоем асфальта. Тем птицам и зверям, которые раньше жили в лесу и в поле, приходится приспосабливаться к новым городским условиям или покидать насиженные места. Некоторые лесные жители селятся в лесопарках, на луговых полянах, в маленьких болотцах, что ещё встречаются по окраинам городов. Например, в московских лесопарках нередко можно встретить типичных лесных обитателей: синицу, свиристеля, зяблика, уток, а также белку, зайца, ондатру.

К городским условиям лучше приспосабливаются те животные, кто неприхотлив в еде и может питаться самыми разными кормами. Сизые голуби, серые вороны, домовые и полевые воробьи, домовые мыши и серые крысы издревле стали приживалками и вот уже многие столетия и даже тысячелетия живут вблизи людей, подбирая всё то, что плохо лежит или недостаточно хорошо спрятано. Таких животных учёные называют синантропами.

В городе животным важно найти такие условия, в которых можно укрыться от опасности и спокойно выводить потомство. Птицам необходимо прежде всего обустраивать гнёзда. И оказывается, что город очень удобен для гнездования птиц, ранее обитавших в горах, например для сизого голубя. В природных условиях он живёт на скалах и по крутым берегам рек, устраивая гнёзда в нишах, на уступах или в норах. Чердаки деревянных и каменных зданий, карнизы и выступы очень похожи на места естественных гнездований голубей. В стародавние времена голубей в Москве было не так-то уж много. Их не пугал колокольный звон, и «божьи птички» устраивали гнёзда прямо на ступеньках колоколен. Жили они и в причудливых башенках Петровского дворца в Петровско-Разумовском, сделанных специально для них. В первую неделю Великого поста по обеим сторонам Москворецкого моста устраивали постный рынок, где шло традиционное кормление голубей. Вдали от городов голуби сизари питаются в основном семенами диких растений, а их городские собратья лакомятся не только необычными для них ягодами рябины и боярышника, но и хлебом, колбасой, сыром, картофелем, свёклой, морковью и даже шоколадными конфетами. Исторические события не обходили стороной и голубей. Так, к концу Великой Отечественной войны московские сизари выжили лишь кое-где на Арбате, Солянке и Ново-Басманной улице. В научных публикациях тех лет назывались даже номера домов, где нашли приют голуби. Сегодня голуби заполонили городские площади, скверы, дворы, и это, к сожалению, не улучшает санитарное состояние города.


В нишах под балконами и карнизами, на кустах, в поленницах, в брошенной технике и даже в кучах металлолома устраивают гнёзда и более мелкие птицы — домовые воробьи. Воробьи плодовиты: трижды за весенне-летний сезон они откладывают по 4—6 яиц. В городе им всё сложнее найти привычное пропитание, поэтому родители кормят птенцов не только жуками и мухами, но и хлебом, арахисом, семенами подсолнечника. У одного воробья-слётка, пойманного в Москве, зоб был наполнен семенами липы. До осени доживает не больше половины птенцов. Вообще же городские воробьи в среднем живут год-полтора, а их деревенские собратья — 14—15 лет.

Казалось бы, какая польза от столь малой птахи? Оказывается, большая. В Америке им даже поставили памятник в городском парке — так бостонцы отблагодарили воробьев за избавление от нашествия гусениц. Кстати, за день в воробьином гнезде навсегда исчезает около 1000 насекомых, из них 800 — вредители.

Серые вороны, хотя и устраивают в природе гнёзда на деревьях, но в городе находят и другие удобные места — вышки линий электропередачи, телевизионные и радиоантенны. Причём в ход идут не только природные материалы, но и современные — от медной проволоки до пластиков и стекловаты. В Бомбее воронья пара как-то соорудила дорогостоящее гнездо из позолоченных оправ очков, унесённых через окно мастерской.

В Архангельской области в гнёздах серой вороны разевают рты в среднем по три птенца, в благодатном Краснодарском крае — по пять. Гнездом ворона пользуется лишь в период выведения потомства, в остальное время выбирает для ночлега что-нибудь по вкусу. Искренне привязаны эти птицы к старым паркам и кладбищам, любят старинные дома с архитектурными излишествами.

Вороны — прирождённые воришки: стянут всё, что плохо лежит. Они издали замечают, как хозяйки выставляют за окно или на балкон посуду, а дальше — скинуть крышку и выловить вкусненькое, как говорится, «дело техники». Главные места кормления ворон — городские свалки, находящиеся за пределами города, а ночевать птицы всё же летят в свои владения. Вороны не домоседы. Так, большинство московских ворон отправляется на зиму в Данию.

Серые крысы и мыши в изобилии находят пищу на плохо убираемых улицах, в неопрятных дворах, собираются на элеваторах, на товарных станциях и в портах, где перегружают зерно, на мукомольных заводах. Они устраивают регулярные набеги на склады, где хранятся крупы, мука и макаронные изделия.

Крысы проникали даже в большие холодильники, в которых на мясокомбинатах хранится мясо, и постоянно жили в них. Причём двенадцатиградусный мороз им не помеха — в холоде они живут и плодятся. Основное место обитания крыс в большом городе — подземные коммуникации. С наступлением темноты они покидают убежище и обшаривают мусорные баки. Эти животные облюбовали и жильё человека. Они селятся в различных пустотах в домах, в перекрытиях между этажами, в подвалах и на чердаках, бегают с этажа на этаж по шахтам лифтов, мусоропроводов и вентиляции. Домовые мыши могут поселиться даже за кухонной плитой, под отставшими обоями или на полках шкафа, если его редко открывают. А крысиная семья владеет участком около 150 квадратных метров. И здесь крысы не бегают как попало: в подвалах придерживаются стен, плинтусов или труб, на открытом пространстве у них есть свои дорожки, усеянные помётом. Крысы быстро плодятся, живут в среднем шесть лет, поэтому легко достигают высокой численности.

Пробираются в городские кварталы и лесные обитательницы — белки. Собрав плоды с яблонь, лещин и рябин, растущих в скверах и лесопарках, эти грызуны начинают обследовать мусорные урны и баки вблизи домов, а наиболее смелые выпрашивают корм у людей. Число детёнышей год на год не приходится: в голодные годы бельчат значительно меньше.

На других континентах горожанами становятся экзотические для нас животные. В небольших городах и даже по окраинам крупных мегаполисов США орудуют целые банды налётчиков — енотов. Эти звери ловко переворачивают и тщательно обследуют помойные баки и даже залезают на кухни. Не отстают от енотов и другие «американцы» — опоссумы и койоты. Они также с удовольствием роются в помойках, образ жизни опоссумов в городах такой же, как и у серых крыс. В Индии города и посёлки заселяют макаки. Собираясь большими группами, они беспрепятственно воруют продукты с уличных лотков, совершают набеги на городские сады, выпрашивают подачки у многочисленных туристов.

Люди построили города для себя, но некоторые животные сумели использовать новую среду и для своего безбедного существования. Соседство с ними не всегда приятно, а иногда и опасно для человека, так как некоторые животные, например, крысы, способны распространять опасные заболевания. Избавиться от нежелательных соседей подчас непросто, ведь они не хуже людей приспособились к жизни в городе, который стал их домом.

Василий Алпатов, кандидат биологических наук