What This » Ученые

Атомная бомба

Эрнест Резерфорд
Эрнест Резерфорд (1871—1973) родился в Новой Зеландии. Его называют «отцом ядерной физики», потому что он первый объяснил природу многих явлений, связанных с физикой атома.

«Посмотрите на это облако! – воскликнул штурман самолета-бомбардировщика Б-29. – Оно похоже на... гриб!» Это облако, поднявшееся над руинами Хиросимы, заставило содрогнуться весь мир.
Человечество нашло новый источник энергии – энергии, которая может принести как огромную пользу, так и неисчислимые бедствия.

6 августа 1945 г. на японский город Хиросиму была сброшена ядерная бомба. Спустя три дня вторая такая же бомба упала на Нагасаки. Так закончилась гонка за обладание ядерным оружием. Группе ученых, работавших в Америке, удалось создать новое оружие огромной разрушительной силы. До капитуляции Германии в мае 1945 года, там тоже шли работы над бомбой, и, если бы они увенчались успехом, война могла бы закончиться по-другому.

Строение атома

Секреты атома интересовали физиков давно, с тех самых пор, как Мария Кюри открыла явление радиоактивности. Эрнесту Резерфорду удалось раскрыть многие из этих секретов, среди них такие важные, как три различных типа радиоактивности и строение атома.

В 1917 году ему удалось осуществить первую искусственную ядерную реакцию – расщепление атомного ядра. В 20—30-х годах нашего века во всем мире шли исследования и делались все новые открытия в области ядерной физики.

Кто будет первым?

 Облако пыли, поднятой энергией чудовищного взрыва, висело над Хиросимой 6 августа 1945 г
Облако пыли, поднятой энергией чудовищного взрыва, висело над Хиросимой 6 августа 1945 г. Но опасность ядерного оружия заключается не только в огромной разрушительной силе. В атмосферу попадает множество радиоактивных веществ – они вызывают лучевую болезнь, рак, а также генетические нарушения, в результате которых дети рождаются с уродствами.

В начале 1938 года в Берлине немецкие физики Лизе Мейтнер и Отто Ган провели реакцию расщепления ядра урана. Более того, они предсказали, что при определенных условиях процесс может выйти из-под контроля, начнется так называемая «цепная реакция» и это приведет к мгновенному выделению огромной энергии, то есть к ядерному взрыву. В том же году Мейтнер эмигрировала из Германии в Швецию. Там она продолжила свои исследования.

В 1939 году и в Германии, и в Америке ставились опыты по созданию искусственной «цепной реакции». Получив предупреждение Эйнштейна, американский президент отдал распоряжение о начале работ по так называемому Манхэттенскому проекту, направленному на создание ядерной бомбы. Во главе проекта встал Роберт Оппенгеймер (1904—1967). И в результате появилась бомба, которая была сброшена на Хиросиму. Город был почти полностью разрушен, и 200 тысяч человек погибли. Япония капитулировала, и вторая мировая война на Дальнем Востоке закончилась. Но в мире было по-прежнему неспокойно.

В 1945 году ядерным оружием обладали только Соединенные Штаты, но другие страны тоже стремились его иметь. Вскоре атомная бомба появилась у СССР, а затем у Англии, Франции, Китая и Индии.

Угроза жизни на Земле

СССР и США вкладывали огромные средства в развитие ядерных вооружений. Обе сверхдержавы стремились расширить сферы своего влияния в мире. И та и другая сторона накопила огромное количество вооружений – его хватило бы, чтобы взорвать всю нашу планету. Любое осложнение в отношениях между сверхдержавами грозило возникновением третьей мировой войны.

Тем временем ученые создали еще более разрушительное оружие.

В 1952 году в США прошли испытания первой водородной бомбы.

Схема цепной реакции
Схема «цепной реакции»: при попадании в атом урана (розовый) медленного нейтрона (желтый) выделяются три нейтрона и два атома водорода(красные). Эти три новых нейтрона тоже попадут в атомы урана, но теперь выделится уже девять нейтронов и т.д. Таким образом возникает «цепная реакция».

Факты и события

  • Первый испытательный взрыв атомной бомбы произошел в июле 1945 года в Лос-Аламосе, штат Нью-Мексико, США.
  • В октябре 1962 года мир стоял на грани ядерного конфликта. Советский Союз решил поставить на Кубу, рядом с США, ракетные пусковые установки. Американские корабли взяли Кубу в кольцо, чтобы не допустить туда ракеты. В последний момент советские корабли повернули назад.
  • К 1988 году США располагали 14 тысячами ядерных боеголовок, которые могли быть доставлены ракетами или самолетами. У Советского Союза было около 11 тысяч. В обеих странах имелись также значительные запасы тактического ядерного оружия.
  • Сейчас в мире насчитывается более 400 атомных электростанций. Часть отходов этих станций будет оставаться радиоактивной в течение 13,5 миллиона лет.
  • Радиоактивный элемент углерод-14 есть во всех живых организмах: в растениях, животных и человеке. Измеряя количество углерода-14 в окаменелых останках ископаемых животных и растений, можно определить их возраст.
  • Самая крупная авария на атомной электростанции произошла 26 апреля 1986 г. в городе Чернобыле, на Украине, входившей тогда в состав СССР. В результате взрыва ядерного реактора погибли по крайней мере 19 человек, многие районы подверглись радиоактивному заражению, а часть из них стала непригодна для жизни.

В 1953 году такая же бомба была взорвана в СССР. (Принцип ее действия основан на происходящем при высоких температурах слиянии легких ядер водорода в более тяжелые.)

Настоящие «звездные войны»

В 50-е годы обе стороны совершенствовали ракеты – средство доставки ядерных бомб. Затем началось соперничество в области космической техники. Появилась ужасная возможность разместить оружие в космосе, где оно в любой момент может быть приведено в действие командой с Земли.

Простым людям стало казаться, что их правительства решили уничтожить мир. Ведь даже те, кто выживет в ядерной войне, скоро умрут от радиации. В Западной Европе и в Америке тысячи людей вышли на демонстрации, требуя запретить ядерное оружие. Но оружие уже существовало, назад пути не было.

Антиядерная демонстрация 60-х годов.
Антиядерная демонстрация 60-х годов.

Опасность еще существует

Оставалось единственно возможное решение – ввести контроль за количеством оружия и его размещением. В конце 80-х после переговоров, длившихся несколько лет, две сверхдержавы начали уменьшать количество своих ракет с ядерными боеголовками. После распада СССР угроза возникновения ядерной войны уменьшилась, но опасность еще не миновала.

Остаются две возможности: первая – запуск ракеты произойдет случайно, и это станет сигналом к началу войны; вторая – ядерное оружие распространится по планете, и одна страна сможет использовать его, чтобы шантажировать все человечество.

Энергия атома

Однако работы физиков были направлены не только на изготовление ядерного оружия. Управляемую «цепную реакцию» можно использовать для получения электроэнергии. В 1942 году группа физиков, работавшая в Чикаго под руководством итальянского ученого Энрико Ферми (1901—1954), осуществила первую управляемую цепную реакцию. В 1943 году в городе Оук-Ридж, штат Теннесси, США, был построен первый ядерный реактор, дававший промышленный ток. С тех пор во всем мире было построено свыше 400 атомных электростанций. Во Франции и в Швеции более 40% электроэнергии производится на атомных электростанциях.

С уменьшением на нашей планете полезных ископаемых (нефти, газа и угля) будет строиться все больше и больше атомных электростанций.

Также вам будет интересно