What This » Ученые

Теория эволюции

Чарлз Роберт Дарвин (1809- 1882)
Чарлзу Дарвину (1809- 1882) было двадцать два года, когда он отправился в кругосветное плавание на корабле «Бигль». До того как заняться биологией, он изучал медицину и теологию

«Человек произошел от обезьяны!», «В Библии написана ложь!» – такими заголовками, набранными аршинными буквами, приветствовали газеты теорию эволюции Дарвина в 1859 году. Добрые христиане были напуганы: теория ставила под сомнение Библию.Многих пугала мысль, что люди и животные имели общих предков. Если это так, то вера в превосходство человека над животными ни на чем не основана.

Шел 1831 год. Чарлзу Дарвину, студенту Кембриджского университета, предложили место натуралиста на борту корабля Его Величества «Бигль», отправлявшегося в кругосветное путешествие сроком на пять лет.

Новые горизонты

Такой шанс выпадает раз в жизни. В планы «Бигля» входило исследование побережья Южной Америки и островов в восточной части Тихого океана. Во время экспедиции Дарвин сможет много времени проводить на берегу, изучая местную флору и фауну.

За эти пять лет Дарвин проделал огромную работу. Его записные книжки были заполнены описаниями и зарисовками растений, окаменелостей, земноводных, пресмыкающихся, млекопитающих и птиц. Он собрал сотни образцов и аккуратно упаковал их в коробки для обратного рейса.

13 различных вьюрков?

Галапагосски вьюрки
На Галапагосских островах в Тихом океане Дарвин изучал различные виды вьюрков, обитающие на тринадцати островах архипелага. Выяснилось, что каждый из этих видов был приспособлен к условиям того острова, на котором он жил. Это послужило важным аргументом в пользу эволюционной теории.

На Галапагосских островах у побережья Эквадора Дарвин заметил одну интересную вещь. На каждом острове обитал свой вид вьюрков, хотя некоторые острова расположены настолько близко, что с одного можно видеть другой. Вернувшись в Англию в 1836 году, Дарвин приступил к описанию привезенных образцов и осмыслению увиденного. В этом ему помогали различные специалисты, и один из них, Джон Гоулд, подтвердил, что галапагосские вьюрки принадлежат к разным видам. У каждого вида своя форма клюва. Это означает, что они не могут скрещиваться между собой и каждый вид обитает только на одном из островов.

Грандиозная идея

Из всего увиденного в экспедиции Дарвин вынес одно главное впечатление: различия, наблюдавшиеся между животными одного или разных видов, не могут быть объяснены господствовавшей в то время научной теорией (основанной на Книге Бытия из Библии), что одни виды вымирают и заменяются другими. Он был уверен, что все не так просто.

Дарвин был не первым, кого заинтересовал этот вопрос. Его дед, известный натуралист Эразм Дарвин (1731 -1802), также писал о своих сомнениях. Похожие идеи высказывал знаменитый французский натуралист Жан Батист Ламарк (1744 -1829).

Могут ли виды изменяться?

К 1842 году Дарвин нашел основу для объяснения. Он назвал это естественным отбором. Различные особи одного и того же вида не бывают идентичными. Например, у некоторых птиц одного вида клюв длиннее, чем у остальных. Эти птицы могут получить преимущество в добывании пищи, поэтому у них будет больше шансов выжить, чем у птиц с короткими клювами.

Со временем птицы с длинным клювом размножатся и выделятся в новый вид, для которого длинный клюв станет нормой, в то время как количество птиц с коротким клювом уменьшится, и в конце концов они, возможно, исчезнут совсем. Выживут те птицы, которые лучше приспособлены к окружающей среде.

Согласно учению Дарвина, подобные изменения происходили со всеми видами животных и растений, включая человека, и длились миллионы лет.

Грядущие неприятности

Микроскоп Дарвина
Микроскоп, принадлежавший Дарвину. Он пользовался им для изучения растений и насекомых во время путешествии на «Бигле».

Наблюдения, сделанные Дарвином за время его кругосветного путешествия, подтверждали правильность его теории, но он считал, что этого недостаточно. Долгие годы Дарвин искал новые доказательства своей теории, обсуждая ее с ведущими учеными и селекционерами, а также проводя опыты с разведением голубей.

Это делалось не только ради научной точности. Дарвин знал, что, как только он опубликует выводы, к которым пришел, у него начнутся неприятности, ибо его теория опровергала библейский миф о том, что Земля была создана за шесть дней.

Когда же наконец в 1859 году он опубликовал свою знаменитую книгу «Происхождение видов путем естественного отбора», речь в ней шла только о животных. Он не затрагивал вопросов происхождения человека, которые могли вызвать недовольство церкви.

Епископ возмущен

Христиан поверг в ужас не только временной масштаб эволюционных преобразований. Дарвин также высказал предположение, что все животные, включая человека, эволюционировали от одного общего корня, точно так же, как и растения. А в Библии ясно указано, что человек был сделан «по образу и подобию Божию». Один епископ писал, что теория Дарвина «унизительна для всего человеческого рода».

Дарвин не утверждал, что люди произошли от обезьян, хотя многие обрушились на него с нападками именно за это. Однако суть спора заключалась в другом.

На суд общественности были представлены две версии происхождения мира и человека: версия Библии и версия Дарвина. Если Дарвин прав, то придется признать, что церковь уже более 1800 лет вводит людей в заблуждение.

Нашлись ученые, которым казалось, что «Происхождение видов» противоречит их собственным выводам, – они высказывали возражения. Но были среди них и такие, кто считал, что теория Дарвина помогает объяснить многие открытые ими факты.

Снова буря

Воодушевленный успехом первой книги, Дарвин в 1871 году опубликовал еще одну работу  – «Происхождение человека и половой отбор». В ней он прямо указал на то, что люди и человекообразные обезьяны имели общего предка много миллионов лет назад. И на этот раз не обошлось без газетной шумихи, но к тому времени Дарвин был уже известным-ученым, и с каждым днем у его теории появлялось все больше сторонников.

Современные научные взгляды на эволюцию не полностью совпадают с теми, что высказывал Дарвин. Вероятно, мы никогда точно не узнаем, как шла эволюция животных и растений. Но более поздние исследования биологов в области генетики хорошо согласуются с результатами Дарвина, иногда немного модифицируя или расширяя их.

Дарвин изменил взгляд людей на окружающий их мир живой природы. Наше внимание к проблемам экологии отчасти обусловлено тем, что мы опасаемся появления нежелательных эволюционных форм в результате воздействия человека на окружающую среду. Работа, начатая Дарвином, дала врачам ключ к пониманию многих наследственных заболеваний.

Примирение с церковью

Что же случилось с библейской версией? И в наше время существуют люди, которые верят, что Бог действительно сотворил мир за семь дней. Но большинство христиан согласны с тем, что в Книге Бытия сотворение мира изложено в виде мифа.

Как ни странно, примирение церкви с Дарвином состоялось уже после его смерти в 1882 году. Он похоронен в Вестминстерском аббатстве в Лондоне, где покоятся национальные герои Британии: ученые, писатели, художники и военачальники.

Факты и события

  • В XVII веке двое священников определили дату сотворения мира, основываясь на Книге Бытия. Этим днем оказалось 23 октября 4004 г. до нашей эры.
  • В Южной Америке Дарвин обнаружил окаменелые останки гигантского ленивца мегатерия. Он мог обрывать ветки с деревьев, сидя на задних лапах.
  • Дарвин был удивлен, обнаружив на некоторых необитаемых островах Галапагосского архипелага протоптанные тропинки. Оказалось, что эти тропинки проложили гигантские черепахи.
  • Когда издатель сообщил Дарвину, что собирается напечатать 1250 экземпляров его книги «Происхождение видов», Дарвин ответил, что ему вряд ли удастся столько продать.
  • Находка в 1861 году в Германии окаменелых останков археоптерикса – полуптицы-полуящера – помогла доказать правильность теории Дарвина. Это было недостающее звено в эволюционной цепи.
  • В штате Теннесси, США, было запрещено преподавать в школе теорию Дарвина вплоть до 1967 года.