What This » Ученые

Запуск первого спутника

«Сэр! Послушайте, сэр!» – воскликнул взволнованный английский школьник, обращаясь к своему учителю. Эти ребята приняли сигналы, передававшиеся в эфир первым искусственным спутником Земли. С тех пор на орбиту были запущены сотни спутников, предназначенных для самых разных целей, от военных спутников-шпионов до спутников связи и метеослужбы.

С помощью ракет удается преодолевать силу земного притяжения
С помощью ракет удается преодолевать силу земного притяжения и выводить на орбиту спутники и космические корабли. Большую часть веса ракеты составляет топливо.

Это случилось 4 октября 1957 г. Радио и телевидение сообщили потрясающую новость: с Земли был запущен в космос искусственный спутник. Те, кто не верил, могли сами в этом убедиться, услышав сигналы, которые передавал в эфир спутник, облетая вокруг Земли.

Секретный запуск

Спутник был запущен в обстановке строжайшей секретности с космодрома Байконур, расположенного к востоку от Аральского моря в Казахстане. Западный мир был потрясен – ведь считалось, что Советский Союз значительно отстает от капиталистических стран по технологическому уровню.

Первый спутник по сравнению с современным был очень мал. Он имел форму шара диаметром около 58 сантиметров и весил около 83 килограммов. Его размеры ограничивались мощностью ракеты, выводящей его на орбиту. Но спустя всего несколько недель Советский Союз запустил второй спутник весом около полутонны. На борту этого спутника была собака по кличке Лайка – первое живое существо в космосе. Этот спутник был достаточно большим, чтобы его можно было увидеть в небе без телескопа.

Соревнование в космосе

Оправившись от удивления, американские ученые принялись отчаянно работать, чтобы догнать Советский Союз. Их первым успехом стал запуск спутника «Эксплорер-1» в феврале 1958 года. Соперничество в области освоения космоса началось.

Первым человеком, побывавшим в космосе, стал Юрий Гагарин, сделавший 12 апреля 1961 года виток вокруг Земли на космическом корабле «Восток-1». США ответили полетом Джона Глена, трижды облетевшего нашу планету в феврале 1962 года.

Соперничество между двумя космическими державами не прекращалось. Как только одна из них вырывалась вперед в области космических технологий, другая сразу же ее догоняла.

Фантастика стала реальностью

Запуски космических кораблей с человеком на борту вызывали огромный интерес. Казалось, сбывается все, что придумали писатели-фантасты. Но пилотируемые космические полеты были только одной стороной соревнования между двумя странами. Другая его сторона была связана с «холодной войной». Человечество было разделено на две части: те, кто видел в США пример для развития своей страны, и те, кто видел такой пример в Советском Союзе.

Те же ракеты, которые выводили на орбиту космические корабли, могли использоваться и для нанесения ядерного удара. Демонстрируя превосходство своих технологий, СССР и США предупреждали друг друга. Они также запустили множество спутников-шпионов, чтобы фотографировать территорию друг друга и передавать снимки на Землю.

«Народ будет говорить с народом...»


С верхнего правого угла против часовой стрелки: «Лендсат-4»(фотографии Земли); «Вояджер» (автоматические зонды к Марсу и Юпитеру); «Интелсат» (связь); «Ультравайолет эксплорер» (космический телескоп); «Спейс шаттл»; спутник-шпион; «Сиком-2»(первым выведен на постоянную орбиту вокруг Земли).

Спутникам нашлось, однако, немало мирных применений. Благодаря им наша жизнь очень изменилась. Наверное, больше всего известны спутники связи, с помощью которых мы можем смотреть телевизионные программы со всего света. Радиоволны, переносящие телевизионные сигналы, можно принимать только на небольшом расстоянии от передатчика, потому что они не могут обогнуть Землю и уходят в космическое пространство. Но если спутник в космосе примет эти сигналы, а затем снова направит их на Землю, они преодолеют тысячи километров.

Факты и события

  • Одними из первых услышали сигналы, передаваемые спутником, английские учащиеся, занимавшиеся в школьной лаборатории в Кеттеринге.
  • Если спутник сходит с орбиты, он попадает в атмосферу и сгорает. «Венгард» – второй спутник, запущенный американцами в марте 1958 года, до сих пор находится на орбите.
  • Изображения, полученные со спутников, иногда бывают полной неожиданностью для ученых. Так, благодаря космической фотосъемке выяснилось, что Земля немного сплюснута у полюсов, а не круглая, как считалось раньше.
  • Для освоения космоса потребовалось множество новых технологий, некоторые из них нашли затем применение на Земле, например химическое покрытие «тефлон», которое делает кастрюли и сковородки «антипригарными».

Первый телевизионный спутник – «Телстар-1» – был запущен в США в 1962 году. Сегодня множество спутников связи передают телепрограммы и телефонные разговоры с континента на континент – помехи и искажения при таком способе гораздо меньше, чем при использовании наземных радиостанций или подводного кабеля.

Спутники служат человеку

Сейчас на околоземной орбите находится несколько сотен спутников. Они оснащены специальным оборудованием для получения нужной человеку информации. Некоторые из них делают фотографии Земли из космоса, необходимые для изучения окружающей среды, составления географических карт и поиска полезных ископаемых. Метеорологические спутники передают сообщения о движении воздушных масс в атмосфере и позволяют сделать прогноз погоды более точным. Навигационные спутники помогают кораблям в море точно определить свое положение. Астрономические спутники, такие, как телескоп «Хабл», дают ученым возможность увидеть картину Вселенной, не искаженную загрязненной атмосферой Земли.

Космические поселения

Перспективы освоения космоса сулят нам много интересного. Возможно, в космосе появятся первые колонии-спутники, на которых люди будут жить постоянно. Космические корабли будут совершать между ними и Землей регулярные рейсы, привозить припасы и обслуживающий персонал. Первый искусственный спутник, выведенный на орбиту менее сорока лет назад, открыл новую эру в истории человечества.

Первый спутник облетел нашу планету всего за полтора часа
Первый спутник облетел нашу планету всего за полтора часа. Его скорость была равна 8 км/сек. На рисунке видны антенны, с помощью которых он посылал сигналы на Землю.

Также вам будет интересно