What This » Ученые

Первые люди на Луне

«Маленький шаг для человека, но огромный прыжок для человечества». Когда Нейл Армстронг вышел из спускаемого аппарата «Аполлон-11» и сделал первый шаг по поверхности Луны, высоко в небе над ним сиял диск Земли, как огромная луна. В тот момент люди окончательно поняли, как мала наша планета по сравнению с бескрайней Вселенной.

В 1961 году президент США Джон Кеннеди дал своему народу обещание, которое казалось невыполнимым. Он объявил о начале космической программы «Аполлон», цель которой – осуществить высадку американских астронавтов на Луну не позднее 1970 года.

В 60-е годы поверхность Луны была тщательно изучена с помощью автоматических станций
В 60-е годы поверхность Луны была тщательно изучена с помощью автоматических станций, прежде чем была предпринята попытка высадки человека.

К тому времени Советский Союз уже запустил на Луну несколько космических аппаратов без людей. Один из них прислал первые снимки обратной стороны Луны, а «Лунник-2» потерпел аварию и разбился. Никто не знал, твердая ли поверхность у Луны, не увязнет ли корабль в грунте. Никогда еще не требовалось отделить спускаемый аппарат от космического корабля и возвратить его на место. Полет «Аполлона» был экспедицией в неизведанное.

384 400 километров до цели

Ответы на многие вопросы были найдены, когда программа «Аполлон» только разрабатывалась. Несколько космических зондов, запущенных Соединенными Штатами, разбились на Луне, но до того они успели передать изображение ее поверхности крупным планом. В 1966 году два советских аппарата «Луна-3 » и «Луна-4» совершили мягкую посадку на Луне и передали на Землю подробную информацию.

Параллельно шли пробные полеты, во время которых отрабатывалась технология посадки и старта с Луны. Наконец 20 июля 1969 г., за пять месяцев до последнего срока, объявленного президентом Кеннеди, Нейл Армстронг и Эдвин Олдрин ступили на поверхность Луны.

В последующие три года американские астронавты высаживались на Луне еще пять раз. В то же время советский космический корабль доставил на Луну автоматический самоходный аппарат, который прошел несколько десятков километров.

Двенадцать смельчаков

До того как программа «Аполлон» завершилась в 1972 году, на Луне побывали двенадцать астронавтов – все они американцы. От них требовалось незаурядное мужество: по сравнению с высадкой на Луне орбитальный космический полет не опаснее полета на самолете.

Критический момент наступает, когда спускаемый аппарат взлетает, чтобы соединиться с космическим кораблем. Если случится какая-нибудь неполадка с двигателем, на вторую попытку не останется горючего, астронавты на Луне окажутся в безвыходном положении: они умрут от недостатка кислорода, прежде чем им успеют прийти на помощь. К счастью, все шесть раз, когда люди высаживались на Луну, старт проходил успешно и все астронавты возвратились благополучно.

Новые горизонты

Образцы грунта, доставленные астронавтами на Землю, позволили ученым составить более подробное представление о Луне и разожгли их желание побольше узнать о других планетах. К примеру, им не терпелось узнать, существуют ли там какая-нибудь жизнь.

Венера – ближайшая к Земле планета, поэтому ее так хорошо видно на ночном небе. Разумно было начать исследования с нее. Но Луна находится на расстоянии всего лишь 384 400 километров от Земли, а Венера, в самой ближней точке своей орбиты, – на расстоянии 42 миллионов километров.

Первый удачный полет к Венере межпланетной станции «Маринер-2» удалось осуществить американцам в 1962 году. Потом в 1972 году последовал полет советского беспилотного аппарата «Венера-8».

В апреле 1961 года советский военный летчик Юрий Гагарин (1934- 1968) стал первым человеком, побывавшим в космосе
В апреле 1961 года советский военный летчик Юрий Гагарин (1934- 1968) стал первым человеком, побывавшим в космосе.

Факты и события

  • Плутон – самая дальняя от Солнца планета, но во время движения по орбите он иногда оказывается ближе к Солнцу, чем Нептун.
  • В Солнечной системе девять планет, но некоторые ученые полагают, что возможно существование еще по крайней мере одной планеты, находящейся за орбитой Плутона, до сих пор не обнаруженной астрономами.
  • Американцы называют экипажи космических кораблей астронавтами, а русские – космонавтами.
  • Первой женщиной в космосе была Валентина Терешкова. В июне 1963 года она совершила полет на советском космическом корабле «Восток-6». Первой женщиной-астронавтом стала Солли Райд, участвовавшая в июне 1983 года в полете космического корабля «Челленджер».
  • Самой большой аварией в истории освоения космоса стала катастрофа с американским космическим кораблем «Челленджер», который взорвался через несколько секунд после старта. Семеро астронавтов, среди которых была женщина, погибли.
  • Автоматической станции «Викинг» потребовалось десять месяцев, чтобы долететь до Марса, однако полет «Вояджера-2» к Нептуну занял двенадцать лет.

Затем в 1975 году две другие автоматические межпланетные станции («Венера-9 » и «Венера-10») приземлились на планете и примерно в течение часа после посадки передавали изображение ее поверхности, потом передача оборвалась. Вероятно, они были повреждены кислотами, находящимися в атмосфере Венеры, или расплавились от жары. Самое последнее посещение Венеры совершил американский орбитальный спутник «Магеллан», который составил подробную карту ее поверхности.

Красная планета

Марс был следующей целью исследователей космоса. Это вторая после Венеры ближайшая к нам планета, расстояние от Земли до Марса в самых близких точках их орбит – 57 миллионов километров. Марс – следующая после Земли планета от Солнца.

Марс всегда вызывал у ученых особый интерес, потому что условия на Марсе более, чем на других планетах, подходят для существования жизни. Однако ученые не надеялись увидеть ничего, кроме очень простых живых организмов.

В 1877 году итальянский астроном Джованни Скиапарелли (1835 – 1910) открыл на Марсе сеть тонких линий, которые он счел каналами. Если есть каналы – значит, должна быть цивилизация, которая их построила.

Ближайшая цель – Марс

Первый космический аппарат к Марсу был запущен в 1965 году. За ним последовали другие, которые передали фотографии поверхности планеты. В 1971 году США вывели на орбиту Марса искусственный спутник, а советская управляемая капсула впервые достигла поверхности Марса. В 1976 году американские межпланетные станции «Викинг-1» и «Викинг-2 » совершили посадку на Марс.

При обследовании марсианского грунта не было обнаружено никаких следов жизни – даже микробов в почве. Впрочем, это неудивительно, так как марсианская атмосфера почти полностью состоит из углекислого газа и на поверхности планеты нет воды.

Как насчет других планет?

Посадки межпланетных автоматических станций проводились только на Марсе и на Венере, но космические аппараты посылались ко всем планетам Солнечной системы, кроме очень удаленного Плутона. Для исследования Юпитера, Сатурна и дальних планет в США в 1977 году были запущены две межпланетные станции «Вояджер-1» и «Вояджер-2». Последней планетой, которую удалось посетить, стал Нептун. «Вояджер-2» пролетел мимо него, покидая Солнечную систему.


Нейл Армстронг (слева), Эдвин Оядрин (справа) и Майкл Коллинз – участники лунной экспедиции «Аполлон-11 Армстронг был первым человеком, ступившим на другую планету.

Жить в космосе? После первых успехов достижения последующих лет казались не столь впечатляющими. Отрабатывались необходимые для дальнейшего освоения космоса операции: стыковка космических кораблей с орбитальными станциями и замена их экипажей; ремонт орбитальных станций и спутников с выходом в открытый космос, а также многие другие. В 1981 году американское Национальное управление по аэронавтике и космическому пространству (НАСА) представило первый космический корабль многоразового использования «Колумбия». Такие корабли после схода с орбиты могли приземляться на специальную посадочную полосу, подобно самолетам.

Выше и дальше

Теперь, когда мы знаем, как достичь космоса и как там выжить, не остается сомнений: человечество на этом не остановится. НАСА планирует осуществить после 2000 года высадку человека на Марс. В тот день, когда Нейл Армстронг ступил на Луну, был сделан первый шаг к освоению Солнечной системы и Вселенной.