What This » Что да как?

Тропики за стеклом

Родина многих комнатных растений, украшающих дома, — тропические леса Бразилии, Конго, Индонезии, субтропики Мексики, Южной Африки и Средиземноморья. Наши лесные деревья и кустарники, луговые травы обычно не приживаются в комнатах. Зимой им нужна температура ниже нуля, а летом они страдают от недостатка света. Но и большинство растений, которые в разные времена привозили путешественники из субтропиков и тропиков, не удавалось выращивать дома.

Со временем люди научились выращивать зелёных пришельцев из южных стран в специальных стеклянных домах — оранжереях. Там создаются особые условия для растений, достаточно тепла, температуру и влажность можно регулировать.

Камелия

И главное, в оранжереях светло, поскольку стекло пропускает солнечный свет. Благодаря искусственному климату растения обычно нормально развиваются, что даёт нам прекрасную возможность наблюдать за их ростом, цветением, созреванием плодов, изучать физиологические особенности.

Азалия Зимой и в начале весны очень интересно побывать в оранжерее: она в это время ярко контрастирует с окружающей средой. Москвичи хорошо знают и любят оранжерею Главного ботанического сада. Когда в городе однообразная белая пелена снега, мороз и лютый ветер, гуляющий между печальными, лишёнными листвы деревьями, как радостно оказаться в цветущем саду! Оранжерея производит впечатление сказочного царства.

Высокие тропические деревья, поддерживаемые корнями-подпорками, гордо вытягиваются в высоту, а их вечнозелёная листва блестит на солнце. Дикие лианы обвивают стволы крупных деревьев, например фикусов. Грациозные пальмы, развернув свои огромные перистые или пальчатые листья, отбрасывают тень на дорожки оранжереи. В тропиках круглый год царит лето, поэтому на одном растении можно часто наблюдать одновременное цветение и созревание плодов.

Совсем по-другому ведут себя субтропические растения. Они прибыли к нам из регионов, где нет холодной зимы, продолжительная осень плавно переходит в затяжную весну, а затем резко наступает жаркое лето. Весна в оранжерейных субтропиках начинается ещё в январе, когда за стёклами в нашей полосе пронизывающий холод. Одними из первых зацветают камелии. Ярко-розовые, красные и белые цветки покрывают изящные облиственные веточки. Цветки крупные, очень красивые, но, к сожалению, не пахнут. Листья этого растения, особенно если их растереть, имеют очень тонкий аромат: в них содержатся эфирные масла. Название растению было дано в честь путешественника Камелиуса, который в 1788 году впервые привёз его из Юго-Восточной Азии в Европу. Близким родственником камелии является так хорошо знакомый нам чай.

Фейхоа

С января по апрель оранжерея изумительно преображается: невысокие деревца азалии сплошь покрываются крупными яркими цветками, иногда махровыми, розовой, красной, белой окраски. Поскольку это растение пользуется спросом у садоводов, было выведено большое количество культурных сортов азалии. Родина этих растений — горные области Индии, Китая, Бирмы. На территории нашей страны дикорастущие виды азалии можно встретить в горах Алтая, Саян и Кавказа. Научное название азалии — рододендрон, он относится к семейству вересковых, так же как известные всем клюква и багульник.

Оригинальные крупные соцветия, похожие на головку птицы, имеют виды стрелиции, травянистых растений из семейства банановых. Родина стрелиций — влажные субтропики Африки. У этих растений части цветка обычно контрастно окрашены: чашелистики оранжевые, лепестки синие.

Стрелиция

Красивыми изящными цветками с белыми мясистыми лепестками и большим количеством длинных красных тычинок зацветает фейхоа. Ярко окрашенные, выставленные из цветка тычинки привлекают птиц. Это одно из приспособлений, которое растения выработали в ходе эволюции, чтобы обеспечить более надёжное опыление цветков. Плоды фейхоа съедобны, мякоть сочная, кисло-сладкая, по вкусу напоминает что-то среднее между земляникой и ананасом. Съедобны и мясистые лепестки цветков.

В плодах фейхоа были обнаружены соединения йода, поэтому растение активно используется и как лекарственное. Это полезное вечнозелёное дерево произрастает во влажных субтропических районах Парагвая, Уругвая и Южной Бразилии, но его с успехом разводят и на Черноморском побережье Кавказа.

Сергей Золкин, кандидат биологических наук (фото автора).