What This » Что да как?

Жгучие и ядовитые

Согласно научному определению ядовитыми называются такие животные, которые содержат в своём теле вещества, смертельно опасные для других животных. Учёные полагают, что на планете существует около 5 тысяч видов ядовитых животных. Яд служит им как средством защиты от хищников, так и для добывания пищи, чтобы быстро обездвижить или убить добычу.

Яд змеи не только смертельное оружие, но и лекарство
Яд змеи не только смертельное оружие, но и лекарство

Ядовитых животных можно разделить на две группы. В первую группу входят такие животные, которые содержат яд во всём теле. Если хищник съедает такое животное, он может умереть. Вторая группа — это виды, у которых яд вырабатывается в специальных железах на коже или во рту. Хищник может отравиться такой добычей даже в том случае, если жертва остаётся живой и невредимой. Например, достаточно прикоснуться языком к ядовитому животному.

Яркая окраска тропических лягушек предупреждает о том, что их яд смертельно опасен
Яркая окраска тропических лягушек предупреждает о том, что их яд смертельно опасен

Так, кожа многих тропических лягушек — листолазов и древолазов — выделяет ядовитые вещества. Листолаз ужасный обладает одним из самых смертельных ядов. Другие животные могут сами ввести яд в тело противника. У них ядовитая железа связана каналом с различными нитями, иглами, шипами и зубами, яд проникает в тело, когда заострённое оружие впивается в противника. У таких ядовитых животных яд может служить не только средством обороны от хищников, но и мощным оружием нападения, с помощью которого можно добывать пищу. Например, ядовитые змеи или пауки пользуются своим ядовитым аппаратом для того, чтобы быстро обездвижить добычу, а затем спокойно съесть её.

Ядовитые животные встречаются как в воде, так и на суше. Среди морских можно назвать ядовитых моллюсков, рыб и даже медуз.

Острейшие шипы рыбы-жабы и бородавчатки сообщаются с ядовитыми железами
Острейшие шипы рыбы-жабы и бородавчатки сообщаются с ядовитыми железами

Трудно поверить, но среди брюхоногих моллюсков (родственников наших улиток и слизней) встречаются очень ядовитые виды, которые могут быть смертельно опасными для человека. На мелководьях тропических морей обитают моллюски, называемые конусами. Существует много видов конусов, все они ядовиты, а наиболее крупные могут вызвать гибель человека. В глотке конусов есть несколько длинных трубчатых зубов. Конус, чтобы поразить жертву, высовывает хоботок, из которого появляется один из зубов, а полость зуба наполняется ядом. Много людей, неосторожно хватавших красивые раковины конусов, получали ядовитый укол, который порой приводил к гибели. Среди головоногих моллюсков очень ядовиты осьминоги. Самый ядовитый из них обитает в прибрежных тропических водах западной части Тихого океана, он способен убить своим ядом человека. Местные жители называют этого осьминога «голубой смертью», поскольку в возбуждённом состоянии он покрывается ярко-голубыми пятнами.

В морях обитает много опасных ядовитых рыб. Наиболее ядовиты среди них бородавчатки. Это обитатели тропических вод Индийского и Тихого океанов. Бородавчатки — небольшие рыбы длиной до 30 сантиметров. Их тело покрыто множеством наростов, а окрашены эти рыбы под цвет ила или камней, где они часто затаиваются. Спинной плавник имеет 13 острых шипов, у основания которых находятся ядовитые железы. Потревоженная бородавчатка вонзает в противника шипы, вводя через них яд. Опасность заключается и в том, что человек, не заметив затаившуюся бородавчатку, может случайно ее задеть и получить смертельный укол.

Яд морских змей сильнее яда наземных
Яд морских змей сильнее яда наземных

Всем хорошо известны наземные ядовитые змеи. Но мало кто знает, что среди змей самым сильным ядом обладают листохвосты, обитающие в морях. Их яд по силе в несколько раз превосходит яды самых ядовитых наземных змей. Морские змеи используют яд, чтобы быстро обездвижить или убить добычу, обычно это различные виды рыб. Морские змеи хорошо плавают, извивая в воде своё уплощённое с боков тело. От яда листохвоста человек может умереть в течение 10 часов, если ему не окажут помощь. Но благодаря тому, что змея кусает человека, только если он её резко схватил или причинил боль, а при укусе змея впрыскивает в рану небольшое количество яда, смертельные исходы от встречи с листохвостами редки.

На щупальцах португальского кораблика находятся стрекательные клетки
На щупальцах португальского кораблика находятся стрекательные клетки

Среди смертельно ядовитых морских обитателей есть и некоторые медузы. На щупальцах медуз располагаются особые стрекательные клетки, которые при прикосновении к ним выбрасывают тонкую зазубренную нить и вводят по ней яд. Яд медузы, которую называют морской осой, или морским шершнем, смертелен для человека. Считается, что у берегов Австралии эти медузы погубили больше людей, чем акулы.

Ядовитая медуза "львиная грива" в диаметре достигает трёх метров
Ядовитая медуза "львиная грива" в диаметре достигает трёх метров

Среди других ядовитых морских животных — некоторые виды морских звёзд и ежей, губки, морские многощетинковые черви.

Велико разнообразие ядовитых животных и на суше. Наиболее ядовиты скорпионы, пауки и змеи.

Скорпионы несут своё ядовитое оружие на конце тонкого загнутого вперёд сегментированного брюшка — оно заканчивается полой иглой, внутри которой проходит канал ядовитой железы. Выбрасывая брюшко вперёд, скорпион поражает жалом жертву или неосторожного хищника. Яд многих тропических видов скорпионов опасен для человека. Например, в Мексике ежегодно от жала скорпионов гибнет до 1000 человек.

Морскую осу часто называют морской убийцей, её яд сильнее яда любой змеи
Морскую осу часто называют морской убийцей, её яд сильнее яда любой змеи

Встречаются и ядовитые пауки. Перед ртом у пауков располагаются так называемые хелицеры — пара конечностей, на концах которых находятся когтевидные членики, внутри них проходит канал ядовитой железы. С помощью яда хелицер пауки обычно обездвиживают добычу. Яд большинства пауков не опасен для человека. Самыми ядовитыми считаются так называемые странствующие пауки, обитающие в Бразилии. Они могут заползать в складки одежды, а если их случайно потревожить, они кусают человека. На юге России также можно встретить опасных пауков, например каракурта. Самки каракурта крупнее самцов, чёрные с красными пятнами на брюшке, а самцы полностью чёрные. В некоторых случаях укус каракурта может быть смертелен для человека, при этом более опасны самки.

Самые известные наземные ядовитые животные — змеи. Все хорошо знают сказку Киплинга о борьбе храброго мангуста Рикки-Тикки-Тави с индийскими кобрами. У всех ядовитых змей в голове за глазами есть пара желёз, вырабатывающих яд, который по каналу попадает к ядовитым зубам. Эти зубы либо полые как игла шприца, либо имеют борозды, по которым яд стекает в рану. Наиболее опасны виды, обитающие в Австралии. Так, тайпан, змея длиной до 3,5 метра и ядовитыми зубами длиной почти в сантиметр, может наградить такой дозой яда, которой можно отравить 100 взрослых людей. Мелкие млекопитающие, которыми преимущественно питается тайпан, мгновенно гибнут от укуса. Другой австралиец — тигровая змея — уступает тайпану в размерах (длина только 2 метра), но яд змеи очень опасен. Ядом одной особи можно убить 400 человек.

На нашей планете существует много ядовитых, опасных для человека животных, и из страха перед ними таких животных на протяжении длительного времени безжалостно истребляли. Сегодня многим из них грозит полное исчезновение. Человеку нужно научиться жить в мире с этими существами, ведь наш мир без них безвозвратно обеднеет. Кроме того, яд многих животных, например змей, активно используется людьми для изготовления лекарств. Нужно помнить, что только невежество и неосторожность человека, незнание особенностей поведения животных приводит к трагическим последствиям.

Василий Алпатов,
кандидат биологических наук