What This » Цивилизация » Начало эпохи цивилизаций

Египет – цивилизация реки

Пирамида Джосера
Пирамида Джосера, основателя III династии эпохи Древнего царства, – первое грандиозное погребальное сооружение Древнего Египта. Около 2800 г. до н. э.

Северная Африка с её ничтожным количеством осадков почти непригодна для жизни, но именно здесь возникла одна из величайших цивилизаций в истории человечества – египетская. Основой этой цивилизации был Нил, несущий свои воды от Эфиопского нагорья и Центральной Африки к Средиземному морю. Благодаря великой реке Египет ещё в III тысячелетии до н. э. превратился в процветающее государство Восточного Средиземноморья и оставался таковым вплоть до римского завоевания в 30 г. до н. э.

Солнечный скарабей из гробницы фараона Тутанхамона
Солнечный скарабей из гробницы фараона Тутанхамона (1351-1342 гг. до н. э.). Жук-скарабей служил 8 Египте символом возрождения мира.

Более десяти тысячелетий назад климат Северной Африки был менее засушливым. Кочевые племена охотников и собирателей населяли те области, которые сегодня поглотила пустыня. Долина и дельта реки Нила с болотистыми, затопляемыми землями считались коварным местом.

Храм Амона
Храм Амона на берегу Нила. XV в. до н. э.

Проходили столетия, климат пустыни Сахары становился всё суше и ко II тысячелетию до н. э. уже почти не отличался от погодных условий XXI в. н. э.

С усилением засухи и наступлением пустыни люди селились вокруг источников воды, более интенсивно используя природные ресурсы в оазисах и вблизи Нила. Здесь и состоялся их переход к земледелию в VII–Vтысячелетиях до н. э.

Постепенно, с расширением пахотных земель, росло население долины и дельты Нила. К IVтысячелетию до н. э. в Египте сформировались две земледельческие культуры с разными типами хозяйства и темпами развития. Они сложились в несхожих исторических и климатических зонах: меримдская – в районе дельты и бадарийская – в Верхнем Египте. Меримдская культура развивалась быстрее, контакты с другими странами были теснее, и именно в дельте Нила появились первые города. В последующих веках многочисленные города с округой (номом, как её назьпвали древние греки) и собственными правителями (номархами) возникли по всему течению великой реки. И только примерно к 3000 г. до н. э. в бассейне Нила образовалось единое централизованное государство, включившее в себя всю долину Нила – от дельты на севере до первых порогов на юге.

Древний Египет
Древний Египет

Фараон на колеснице. Стела Ани.
Фараон на колеснице. Стела Ани.

Вся дальнейшая история Египетского государства – цепь сменяющих друг друга правителей-фараонов и династий, в том числе пришлый – из пустынь Синая, Ливии, Нубии. За 300-летнюю историю в Египте сменилась 31 династия! Но само государство оставалось незыблемым. Оно то расширялось, достигая на севере богатых городов Финикии и Сирии, а на юге – просторов Нубии, то вновь сужалось до размеров долины Нила.

Политическому единству страны благоприятствовала привязанность Египта к долине Нила. Эта долина, неизменное ядро государства, мало изменялась в своих размерах. Её прирост зависел не столько от военных успехов египетского оружия, сколько от прогресса в покорении самой реки: исконные земли Египта постепенно включили в себя долину Нила до вторых, а затем третьих и четвёртых порогов на юге. Росла страна и за счёт освоения участков пустыни на западе и востоке от русла реки. Но, так или иначе, приращения территорий были незначительны. Узкая полоска земли по берегам великой реки, зажатая пустынями, – вот «хребет» египетской цивилизации. Рамки, определённые самой природой, стали основой стабильности Египетской державы на протяжении трёх тысячелетий. Они обусловили все особенности этой величественной цивилизации, которую по праву можно назвать цивилизацией реки.