What This » Природа » Животные » Класс млекопитающие

Странные чувства и ароматы

Многие млекопитающие чувствуют то, что недоступно человеку. Взять хотя бы чувствительность к электромагнитному полю у утконоса и ехидны или способность слона воспринимать низкочастотные звуковые колебания. Не столь очевидна барометрическая восприимчивость нетопыря Pipistrellus subflavus. Эти небольшие летучие мыши должны экономить каждую калорию своей энергии и не предпринимать бесплодных охотничьих полетов. Некоторые ночи бывают неподходящими для ловли насекомых, тогда нетопырям лучше оставаться в глубине пещер, где во время отдыха уровень их метаболизма снижается. Но в эти глубокие провалы не проникает солнечный свет и в них отсутствует движение воздуха, так как же они судят о погоде снаружи? Возможно, что активность насекомых возрастает в теплые ночи, а чем теплее ночь, тем ниже давление воздуха. Примечательно, что летучие мыши способны воспринимать изменения давления: чем ниже давление, тем активнее они в своих «спальнях» — при минимальном давлении, когда они готовятся к ночному вылету, активность их метаболизма возрастает четырехкратно.

Запахи и запаховые метки

Запахи и запаховые метки:

  1. Пятнистая гиена оставляет метку железами на подошвах лап;
  2. Снежный баран обнюхивает партнера для определения его половой принадлежности;
  3. Тасманийский дьявол трется о землю пахучими железами, расположенными вокруг ануса;
  4. Носорог метит границу своего участка калом;
  5. Лисица для обозначения территории использует мочу – ее запах позволяет опознать животное и узнать о давности метки;
  6. Пятнистый скунс стоит на передних лапах – он отпугивает хищников чрезвычайно едким запахом;
  7. Кошачьи лемуры размазывают секрет, выделяемый железами ладоней, по хвосту, чтобы затем «соревноваться» в силе запаха

Млекопитающие выделяются среди позвоночных животных активным использованием и социальной значимостью запаховых сигналов. Эта особенность связана со строением их кожи: некоторые сальные и потовые железы начинают производить пахучие вещества, участвующие в коммуникации между животными. Расположение пахучих желез имеет видовые особенности: у капибары они покрывают нос, у оленя расположены в нижней части конечностей, у слона — за глазами, а у даманов — в средней части спины. Эти железы нередко расположены в анагенитальной области, поскольку моча и кал часто содержат социально значимые пахучие метки. Так, у циветты ароматические железы лежат в мешочке между анусом и гениталиями.

Эволюция пахучих желез привела к разнообразным способам мечения, посредством которого млекопитающие используют запахи для ориентирования в окружающей среде. Запаховые метки, в отличие от других сигналов, действуют длительное время. Они, как предполагается, нередко используются для обозначения территории, однако доказательств этого недостаточно. Вероятно, многие запахи несут разнообразную информацию о поле, социальном статусе, возрасте, репродуктивной готовности и питании животных. У многих млекопитающих есть несколько типов пахучих желез, которые несут разную информацию. Например, у карликового мангуста щечные железы информируют о социальном статусе, тогда как анальные железы служат для индивидуального опознавания.