What This » Природа » Планета Земля

Вымирающие организмы

Определенные группы растений, например звездчатые кактусы, или животных, например коала, называются видами. Если последний представитель погибает и не остается никого для продолжения рода, то вид вымирает. В течение всей истории жизни на Земле происходит медленное и естественное вымирание животных и растений. В настоящее время огромное количество видов находится на грани быстрого исчезновения. Они называются вымирающими видами.

В прошлом

В прошлом виды вымирали из-за естественных причин, таких, как изменение поверхности Земли млн климата. Новые виды заполняли ниши, оставленные вымирающими, так как природа стремится к равновесию.
65 миллионов лет назад вымерли динозавры. Никто достоверно не знает почему. Некоторые думают, что это произошло после падения огромного метеорита на Землю.
Млекопитающие, такие, как покрытые шерстью мамонты, могли жить в очень холодном климате. Ниши, оставленные динозаврами, заполнили мамонты и подобные им животные. Произошло это много тысяч лет тому назад.

Проблемы людей

Народонаселение Земли растет каждый год. К 2050 году, возможно, оно достигнет 14 миллиардов. Люди нуждаются в пище и жилище. Они осваивают огромные целинные участки, чтобы использовать их для земледелия и строительства.
Разработка целинных земель разрушает все природные сообщества. Это главная причина вымирания видов за последние несколько сотен лет.

Почему вымирают виды?

Подвергаемые опасности или вымирающие виды — это те, чья численность сейчас очень мала. Это, как правило, медленно размножающиеся* животные. Они рождают такое количество детенышей, которое только способно заменить умерших. Разные виды растений и животных подвергаются опасности по разным причинам.

На многих крупных животных, таких, как слоны, киты, гориллы, аллигаторы и тигры, охотятся из-за их бивней, шкуры или мяса.
Природе наносит большой ущерб продажа животных, таких, как бабочки, птицы и обезьяны, и растений, таких, как кактусы, коллекционерам, любителям и зоопаркам.
Галапагосские гигантские черепахи не могут конкурировать с такими животными, как кролики, которые едят ту же самую пищу. Кролики были привезены на острова, когда там появились люди.
Гигантские панды — очень редкие животные. В прошлом многие из них погибали, когда леса, где они жили, расчищались под поля для земледелия. Болезни способствовали тому, чтобы немногие из оставшихся погибали.

Почему это имеет значение?

Растения и животные важны для людей по многим и разным причинам. И не только потому, что они выглядят красиво, но и потому, что мы все погибли бы без них.

Растения и животные восстанавливают естественные вещества, необходимые для жизни
Древесина деревьев используется для строительства, для изготовления бумаги и как топливо.
Такие напитки, как чай, кофе, какао, а также специи, масла и лекарства получают из растений.
В прошлом люди приручали диких животных, таких, как дикие коровы, козы и свиньи, и держали их, чтобы получать молоко, шкуры и мясо.
Прирученные животные наилучшим образом выживали в тех районах, где они родились. Например, в Африке коровы из Европы часто погибают от болезней. В настоящее время африканцы пытаются разводить местных животных, таких, как антилопа канна.

Если люди защитят вымирающие виды, сохраняя дикую природу в местах их обитания, то в будущем животные помогут людям решить их мировые проблемы. Например, недавно было открыто, что дерево, называемое каштаносеменником, дает вещество, которое может помочь лечить СПИД.