What This » Природа » Планета Земля

Жизнь на островах

Миллионы лет назад животные и растения многих островов мира развивались совсем не так, как материковые животные и растения. Чем старше остров, тем больше отлетаются его растения и животные. Виды, которые нигде больше в мире не обитают, называются эндемичными видами.

Древние растения и животные

Иногда может произойти так, что растения и животные, которые вымирают везде, все еще живут на островах. Единственные оставшиеся гаттерии живут и размножаются в Новой Зеландии. Их окаменелости находили во всем мире. Они того же возраста, что и ископаемые динозавры.

Древовидные папоротники произрастают на Южном острове Новой Зеландии и в настоящее время. Уголь содержит окаменелости растений, таких, как древовидные папоротники; миллионы лет тому назад они росли везде в больших болотистых лесах.

Появление людей на островах

В прошлом люди, селившиеся на островах, способствовали гибели многих растений и животных. Они убивали их, используя в пищу, разрушали их жилища или приводили с собой материковые виды, которые поедали островных. Новозеландский моа был гигантской бескрылой птицей. Он был почти такой же высоты, как и жираф, питался листьями с вершин деревьев. Его истребляли, и теперь он вымер.

Сумчатый волк когда-то жил на Тасмании. Его усердно истребляли фермеры, потому что он убивал домашних животных. Теперь сумчатые волки, вероятно, вымерли.

Миллионы лет назад лемуры жили в лесах всего мира. В настоящее время почти все они живут на Мадагаскаре — острове у берегов Африки. Лемур индри — это самый крупный вид лемуров, достигает метра в длину. Мышиный лемур — самый маленький вид, его рост равен 11 см без хвоста. Теперь леса, где живут лемуры, вырубаются. За последние 50 лет исчезло три четверти лесов. Многие виды лемуров сейчас на грани вымирания.

Животные новых островов

Если животные попадают на острова, где много пиши и мало хищников, то они выживают и приносят потомство. Так происходило в прошлом, а за миллионы лет размножения многие островные животные стали отличаться от материковых родственников.

Маленький сейшельский геккон намного меньше всех других гекконов. Гигантские ящерицы, называемые драконами острова Комоло, живут на двух островах в Индонезии. Это самые большие в мире ящерицы.

Фосса — это хищник семейства вивер, примерно такого же размера, что и лиса. Охотится на мелких животных и птиц. Встречается только на одном острове, расположенном у берегов Африки, — на Мадагаскаре.

На некоторых островах морские животные превратились в наземных. Они вышли на сушу, потому что там было много пиши. Предки краба — пальмового вора были обитателями моря — раками-отшельниками. Теперь он питается содержимым кокосового ореха и может лазать по пальмовым деревьям.

На Галапагосских островах 13 видов вьюрка, птицы небольших размеров из семейства воробьиных. У каждого вида клюв особой формы, приспособленный к той пище, которую они едят. Крупный наземный вьюрок питается семенами, у него короткий, толстый клюв для размельчения твердых зерен. Древесный вьюрок питается почками и плодами. У него загнутый, как у попугая, клюв. Попугаи, также как и вьюрки, вегетарианцы. Вьюрок, похожий на пеночку, ест насекомых, у него маленький, заостренный клюв. Вьюрок-дятел пользуется кактусовой иглой, чтобы выковыривать насекомых из-под коры деревьев.

Первая пара вьюрков появилась на островах и размножилась. Вскоре их стало так много, что пищи уже не хватало. Некоторые приобрели такую форму клюва, что смогли выжить, перейдя на другую пишу. За многие годы появилось 13 различных видов.

Нелетающие птицы

На островах обычное явление — птицы, не умеющие летать. Ученые предполагают, что они потеряли эту свою способность, потому что было много пищи на земле и отсутствовали хищники, от которых надо было спасаться. В Новой Зеландии и сейчас есть несколько видов нелетающих птиц.

Киви питаются улитками, червями и другими землероющими животными Это единственные птицы с хорошим обонянием (они пользуются и усиками на клюее).

Какапо — это гигантский попугай, питается по ночам листьями и ягодами на земле.

Такахе — это редкая поедающая растения птица, которая не умеет летать. Она величиной с курицу и ярко окрашена.