What This » Природа » Планета Земля

Острова

Острова отличаются по величине: от маленьких коралловых безымянных до Австралии — огромного континента. Животный и растительный мир островов отделен от основной части суши водой. Это значит, что островные растения и животные изолированы от других растений и животных.

Как создаются острова?

Острова создаются двумя путями. Первый — когда часть суши отделяется от основной земли. Например, Мадагаскар и Новая Зеландия образовались так 20 миллионов лет назад. На них с самого начала были растения и животные.

Другой способ образования островов — это когда вулканы, находящиеся на дне моря, выбрасывают так много твердой породы, что в океане образуются новые острова. Так образовались Галапагосские и Гавайские острова. На таких вулканических островах в момент их возникновения жизнь отсутствовала.

Гости островов

Большую часть своей жизни морские птицы проводят в море, питаясь рыбой. Они появляются на островах посреди океана, чтобы устраивать гнезда там, где мало хищников, угрожающих птенцам.

У птиц-фрегатов большие крылья и маленькие ноги. Они нападают на других птиц, заставляют их отрыгивать пищу и потом ныряют и съедают ее.

Альбатросы обладают самым большим среди птиц размахом крыльев. Странствующий альбатрос проводит большую часть времени в воздухе. Он питается недалеко от Австралии, а гнезда вьет на островах Южной Атлантики.

Синеногие олуши гнездятся на земле островов южной части Тихого океана. Они питаются рыбой и хорошо плавают.
Тупики делают гнезда, вырывая углубления в берегах. Окраска клюва у самцов остается яркой лишь на время привлечения самки.

Новые острова

Большинство новых островов — вулканического происхождения. Когда-то вулкан прекратил извержения и превратился просто в скалы. На них постепенно появилась почва, выросли растения и пришли животные.

Ветры и волны океана разрушают скальные породы и превращают их в очень маленькие кусочки. Этот процесс называется эрозией. Животные, которые питались в море, например морские птицы, тюлени и морские львы, первыми появились на островах. Они размножались там, где не было хищников. Их выделения постепенно разрушались, смешиваясь с твердыми частицами, и образовывали почву.

Растения новых островов

Со временем на новых островах появляется почва и могут расти растения. У них образуются семена, с помощью которых растения распространяются. Ветер, вода, а также птицы и другие животные переносят семена. Некоторые растения имеют семена, покрытые многочисленными крючочками. Они переносятся, зацепившись за перья птиц или шерсть животных.

Другие растения, такие, как инжир, дают плоды, в которых находятся семена. Животные съедают плоды, а затем семена выпадают вместе с фекалиями. Семена таких растений, как орхидеи, настолько легки, что разносятся ветром. У других растений, например у чертополоха, семена потяжелее и снабжены перистыми парашютиками, которые подхватывает ветер. Кокосы — это семена пальмовых деревьев. Их скорлупа водонепроницаема, поэтому они спокойно переносятся морем.

Животные-вегетарианцы могут выжить, если они появляются на островах, где много съедобных растений. Это вторые после тюленей и морских птиц животные, которые обосновываются на новых островах.

Животные новых островов

Для того чтобы виды животных выжили на новом острове, первое животное, прибывшее на остров, должно быть способно к размножению (производству детенышей), поэтому ему нужно дождаться появления пары. Животные, которые могут летать, такие, как птицы, летучие мыши и насекомые, могут пересекать водные пространства. Они легко достигают берегов новых островов и начинают размножаться.

Наземные животные, такие, как белки, игуаны и жабы, пересекают океаны только случайно, если их смыло в море. До новых островов они добираются крайне редко. Предполагают, что новый тип животных появляется на Гавайях (островах в Тихом океане) только раз в 12 500 лет.